Wanita memperjuangkan pendanaan di dunia startup teknologi pria


SAN FRANCISCO: Lauren Foundos unggul dalam hampir semua hal yang dia pikirkan, mulai dari olahraga kampus dan perdagangan Wall Street hingga startup Forte-nya yang melakukan latihan secara online.

Menjadi seorang wanita di dunia modal ventura yang sangat banyak laki-laki masih menjadi penghalang – tetapi, seperti banyak pengusaha wanita lainnya, dia hanya bekerja lebih keras untuk berhasil.

“Dalam beberapa kasus, bahkan sebelum saya berbicara, mereka bertanya kepada saya apakah saya akan mundur sebagai kepala eksekutif,” kata Foundos tentang pertemuan dengan pemodal ventura.

“Ini adalah level yang sama sekali baru.”

Pria akan berbicara melewatinya dalam rapat, membahas apakah dia bisa secara emosional menangani pekerjaan itu seolah-olah dia tidak ada di sana, atau bertanya-tanya dengan lantang siapa yang akan mengurus pembukuan.

“Ketika itu terjadi, saya memberi tahu mereka bahwa saya ada di sini,” kata Foundos. “Saya orang keuangan; Saya bekerja di bank besar selama lebih dari 10 tahun. Saya telah menjadi yang terbaik dalam segala hal yang pernah saya lakukan.”

Startup hanya bisa bertahan begitu lama dengan mengandalkan teman, keluarga, atau tabungan sebelum akhirnya perlu menemukan investor yang bersedia memasukkan uang ke perusahaan muda dengan imbalan saham dalam bisnis.

Uang yang diinvestasikan dalam startup di masa-masa awal mereka, mungkin ketika mereka tidak lebih dari ide atau prototipe, disebut pendanaan “benih”.

Ketika datang untuk mendapatkan dukungan untuk sebuah startup, itu adalah tentang kepercayaan, dan yang tampaknya kurang dalam hal wirausaha wanita, menurut Foundos dan lainnya yang diwawancarai oleh AFP.

“Saya tidak berpikir wanita perlu diberi sesuatu,” kata Foundos tentang dukungan modal ventura. “Tapi saya pikir mereka tidak melihat jumlah kesepakatan yang sama.”

Forte telah berkembang dengan cepat karena pandemi membuat gym dan pusat kebugaran berebut untuk menyediakan sesi online bagi anggota.

Foundos menghadirkan “tangan kanan”, mitra pria dengan aksen Inggris, untuk memberikan wajah yang lebih tradisional kepada calon investor dan meningkatkan peluang mendapatkan pendanaan.

Dia bertanya kepada pemodal ventura yang ditemuinya apakah mereka pernah berinvestasi di perusahaan yang dipimpin wanita sebelumnya, dan jawabannya selalu “tidak”.

PENDANAAN SEKS

Beberapa persen dari uang modal ventura mengalir ke perusahaan rintisan yang dipimpin wanita di Amerika Serikat, menurut Allyson Kapin, Mitra Umum di W Fund dan pendiri Women Who Tech (WWT).

Dipromosikan secara seksual sebagai imbalan atas pendanaan, atau bahkan perkenalan dengan pemodal ventura, adalah hal biasa bagi perempuan pendiri startup, menurut survei WWT baru-baru ini.

Sekitar 44 persen wanita pendiri yang disurvei menceritakan tentang pelecehan seperti penghinaan seksual atau kontak fisik yang tidak diinginkan saat mencari pendanaan.

Dan sementara tahun lalu mencetak rekor untuk pendanaan modal ventura, dukungan untuk perusahaan rintisan yang dipimpin wanita turun meskipun data bahwa perusahaan tersebut benar-benar memberikan laba atas investasi yang lebih baik, menurut Kapin.

“Ini bukan tentang altruisme atau amal, ini tentang menghasilkan (banyak) uang,” kata Kapin tentang mendukung startup yang dipimpin wanita.

BAR SET LEBIH TINGGI

Prospek pendanaan menjadi lebih suram bagi wanita kulit berwarna.

Pengusaha kulit hitam Fonta Gilliam bekerja di luar negeri dengan lembaga keuangan untuk Departemen Luar Negeri AS sebelum membuat startup perbankan sosial Invest Sou Sou.

Gilliam mengambil ide lingkaran tabungan desa yang dia lihat berkembang pesat di tempat-tempat seperti Afrika dan membangunnya menjadi aplikasi seluler gratis, menambahkan kecerdasan buatan dan bermitra dengan lembaga keuangan.

Dia membuat prototipe Sou Sou dan mulai mendatangkan pendapatan untuk menunjukkan bahwa itu bisa menghasilkan uang, tetapi masih merasa lebih sulit untuk mendapatkan dana daripada rekan pria.

“Kami selalu harus tampil berlebihan dan memberikan kompensasi yang berlebihan,” kata Gilliam. “Di mana perusahaan rintisan yang dijalankan oleh laki-laki dipercaya, kami harus membuktikannya 10 kali lipat.”

Gilliam mendapat penilaian yang sangat rendah untuk startupnya, beberapa sangat predator sehingga dia pergi.

“Kami masih ramping dan kejam, tapi saya pikir itu akan membuahkan hasil pada akhirnya,” kata Gilliam.

“Satu hal tentang startup milik wanita, milik orang kulit hitam: Karena ada batasan yang tinggi untuk mendapatkan dukungan, bisnis kami cenderung lebih gesit, lebih kuat, dan lebih tangguh.”

PRIVILEGED “PIPA”

Startup yang dipimpin wanita cenderung berada di luar “saluran” yang secara tidak resmi mengarahkan wirausahawan ke pemodal ventura, menurut Kapin dan lainnya.

Di Silicon Valley, saluran itu terbuka untuk pria, wirausahawan teknologi kulit putih dari universitas tertentu seperti Stanford.

Pipeline diisi dengan orang-orang dari universitas yang sama, dari latar belakang yang sama, kata Kapin.

“Itu tidak mewakili dunia, yang bermasalah karena Anda mencoba memecahkan masalah dunia melalui lensa yang sangat sedikit orang – kebanyakan pria kulit putih.”

Investor yang bersaing untuk mendapatkan permata di scrum startup teknologi yang berbusa kehilangan banyak keuntungan, dan stabilitas, yang bisa didapat dengan berinvestasi pada pendiri wanita yang terabaikan, menurut Caroline Lewis, mitra pengelola di Rogue Women’s Fund, yang melakukan hal itu.

“Pada akhirnya, itu adalah hal yang benar untuk dilakukan dan itu adalah hal yang baik untuk dilakukan,” kata Lewis.

Dipublikasikan Oleh : Lagutogel