Tenis: Osaka bertujuan untuk menginspirasi generasi baru – tetapi Williams masih menjadi ratu


MELBOURNE: Juara Australia Terbuka Naomi Osaka mengatakan dia merasa nyaman menjadi panutan bagi generasi berikutnya setelah kemenangan keempatnya di Grand Slam memperkuat posisinya di garis depan era baru tenis.

Tapi bintang Jepang, pemenang utama empat kali pada usia hanya 23, bersikeras Amerika Serena Williams, 39 – yang memiliki 23 mahkota Slam – tetap menjadi wajah permainan wanita.

Osaka mengalahkan petenis Amerika Jennifer Brady 6-4, 6-3 di final Australia Terbuka pada Sabtu (20 Februari) untuk memenangkan Slam keempatnya dari delapan pertandingan terakhir yang ia mainkan, dan memperpanjang rekor kemenangan beruntunnya selama setahun menjadi 21 pertandingan.

Dia bergabung dengan Monica Seles dan Roger Federer dalam memenangkan empat final utama pertamanya, dan akan naik ke peringkat kedua dunia.

Kemenangannya yang luar biasa dipandang sebagai pertanda pergeseran dalam tenis putri dengan kapten Piala Fed Australia Alicia Molik menyatakan itu sebagai “pergantian penjaga”, sementara New Yorker mengatakan Osaka adalah “atlet paling mendebarkan di generasinya”.

BACA: Empat untuk Osaka – Bagaimana Grand Slam Naomi dimenangkan

Osaka menepis Williams di semifinal, setelah juga mengalahkannya di final AS Terbuka 2018 yang penuh badai untuk memenangkan gelar mayor pertamanya.

Tetapi ketika ditanya apakah dia sekarang mengambil alih dari Williams sebagai pemimpin permainan, Osaka menjawab: “Tidak, tidak sama sekali,” menambahkan bahwa dia hanya ingin tetap jujur ​​pada dirinya sendiri.

“Saya telah belajar di dalam dan di luar lapangan, tidak apa-apa untuk tidak yakin tentang diri Anda sendiri,” katanya.

“Saya lebih tenang dengan keberadaan saya, dan sejujurnya saya senang bisa memainkan Grand Slam dalam sebuah pandemi.”

Osaka mengalahkan Jennifer Brady di final Australia Terbuka. (Foto: AFP / David Grey)

‘TUMBUH SEBAGAI ORANG’

Setelah memenangkan gelar Australia Terbuka keduanya, Osaka menghabiskan banyak waktu untuk menandatangani tanda tangan untuk para penggemar dengan sikap yang mendapat tepuk tangan meriah di media sosial.

Setelah bergulat dengan ketenaran sebagai anak muda yang pemalu, sebuah konten yang menurut Osaka dia masih “tumbuh sebagai pribadi” tetapi berharap dapat memberikan inspirasi kepada para pemain muda.

“Dulu saya merasakannya sebagai tanggung jawab yang sangat kuat, dan saya juga sangat takut dan gugup,” katanya.

“Merupakan suatu kehormatan besar bahwa ada anak-anak kecil yang menyukai saya, yang datang ke pertandingan saya dan mendukung saya.

“Tapi pada saat yang sama, saya tidak terlalu membebani diri saya sendiri.”

Osaka yang lebih dewasa, yang mengatakan dia mendapatkan perspektif yang lebih besar selama penutupan akibat virus korona di tenis, mengatakan dia sekarang menghargai kesulitan memenangkan Grand Slam.

“Saya merasa saya tahu berapa banyak kerja keras yang harus Anda lakukan untuk ini, karena pertama kali saya memenangkan kedua trofi ini, saya pikir, saya masih kecil,” katanya, mengacu pada kemenangannya di AS Terbuka 2018 dan Australia Terbuka 2019.

“Saya tidak benar-benar tahu apa yang saya lakukan.”

Kemenangannya memicu perayaan di Jepang, di mana dia akan bermain di Olimpiade Tokyo tahun ini, sementara astronot Jepang Soichi Noguchi men-tweet ucapan selamatnya dari Stasiun Luar Angkasa Internasional.

BACA: Tenis: Perayaan Jepang meluncur ke orbit saat kemenangan Osaka lepas landas

“Ada banyak fans Jepang yang sangat gembira karena Naomi telah memenangkan Australia Terbuka,” kata petenis Jepang peringkat 58 Yoshihito Nishioka kepada AFP menjelang ATP Singapura Terbuka pekan depan.

“Saya yakin mereka akan mengikuti kemajuan pemain Jepang di lebih banyak turnamen tenis di seluruh dunia.”

Tapi Osaka mengatakan tujuan terbesarnya bukanlah gelar Grand Slam, medali Olimpiade atau kembali ke nomor satu dunia.

“Saya merasa hal terbesar yang ingin saya capai adalah … semoga saya bermain cukup lama untuk memerankan seorang gadis yang mengatakan bahwa saya pernah menjadi pemain favoritnya,” katanya.

“Bagi saya, saya pikir itu hal paling keren yang pernah terjadi pada saya … Sayangnya saya tidak bisa melawan Li Na, tapi, saya hanya berpikir bahwa itulah cara olahraga bergerak maju.”

Dipublikasikan Oleh : Pengeluaran HK