Rolls-Royce mengatakan mesin UltraFan baru tahan masa depan meskipun COVID-19


LONDON: Rolls-Royce terus maju dengan mesin baru yang lebih ramah lingkungan UltraFan untuk saat ini, yakin bahwa maskapai penerbangan akan membutuhkannya dalam pemulihan pasca pandemi bahkan ketika teknologi baru menyusul, kepala proyek mengatakan kepada Reuters.

COVID-19 telah mengirim penerbangan ke dalam kehancuran. Jumlah penumpang merosot, keuangan maskapai merosot, dan permintaan pesawat terhenti, mendorong lebih jauh ke masa depan tanggal ketika Airbus dan Boeing akan mengembangkan jet baru.

Tanpa pesawat baru, UltraFan untuk saat ini tidak memiliki rumah, tantangan lain bagi perusahaan Inggris yang terpaksa menggalang dana tahun lalu untuk bertahan dan mengeluarkan uang tunai.

Alan Newby, direktur teknologi kedirgantaraan dan program masa depan Rolls-Royce, mengatakan UltraFan, yang akan mengurangi pembakaran bahan bakar hingga 10 persen dibandingkan dengan model Rolls-Royce saat ini yang paling efisien, masih akan dibutuhkan.

“Itu adalah solusi yang tepat sebelum pandemi dan itu masih menjadi solusi yang tepat sekarang bahkan saat dunia mulai mencari solusi yang lebih hijau,” katanya dalam sebuah wawancara pada Rabu.

Namun, dalam jangka pendek, masa depan UltraFan kurang jelas. CEO Rolls Warren East mengatakan kepada Financial Times sebelumnya pada bulan Januari bahwa setelah pengujian demonstran selesai pada tahun 2022, itu akan dibekukan sampai pesawat baru tiba.

Newby menunjukkan bahwa antara sekarang dan akhir pengujian pada 2022 atau 2023, banyak hal dapat berubah.

“Jika kita melihat aplikasi itu di cakrawala, maka kita lanjutkan, jika tidak, kita akan berhenti sebentar,” katanya.

Pengembangan pesawat membutuhkan waktu bertahun-tahun dan dia mengatakan jika seseorang akan terbang pada tahun 2030, program UltraFan akan “perlu segera ditingkatkan untuk memenuhi permintaan pelanggan tersebut.”

Beberapa analis berspekulasi bahwa penundaan berarti UltraFan, sebuah turbin gas yang diarahkan, dapat disusul oleh teknologi rendah karbon baru baik sebelum terbang, atau sebelum ditetapkan sebagai pasar baru yang menguntungkan bagi Rolls.

Newby mengatakan pesawat terbang bertenaga listrik atau hidrogen, yang disukai oleh Airbus, berpotensi dapat terbang dengan rute jarak pendek pada akhir tahun 2030-an, tetapi sebagian besar rute menengah atau panjang masih akan didukung oleh “produk jenis UltraFan”.

UltraFan, katanya, dirancang untuk berjalan tidak hanya dengan bahan bakar jet biasa tetapi juga bahan bakar berkelanjutan, yaitu bahan bakar yang dihasilkan dari produk limbah, meningkatkan kredensial rendah karbonnya.

Fitur lainnya adalah ia akan dapat diskalakan, yang diharapkan Rolls akan membuka pasar baru untuknya di jet lorong tunggal yang dijual dengan volume lebih tinggi. Mesin perusahaan saat ini menggerakkan jet berbadan lebar, yang cenderung terbang untuk rute jarak jauh.

Di fasilitas Rolls di Derby, Inggris tengah, tim Newby berfokus untuk membangun mesin UltraFan pertama tahun ini, setelah menyelesaikan sebagian besar pekerjaan pada teknologi yang mendasari sebagai bagian dari proyek senilai £ 500 juta (US $ 686 juta) yang dimulai pada tahun 2014.

“Ini adalah masa-masa yang menantang bagi perusahaan saat ini, jadi memiliki sesuatu seperti ini … melihat mesin pertama berjalan, sangat mengasyikkan bagi kita semua,” katanya.

Dipublikasikan Oleh : Keluaran HK