Perubahan Iklim – CNA


WASHINGTON: Ketika Presiden Joe Biden menjadikan perlindungan lingkungan sebagai elemen utama kampanyenya, dia berjanji untuk merombak kantor federal yang menyelidiki keluhan dari orang-orang di komunitas minoritas yang percaya bahwa mereka telah dirugikan secara tidak adil oleh polusi industri atau pembuangan limbah.

Meskipun Badan Perlindungan Lingkungan mengakui bahwa komunitas yang kurang beruntung di Amerika terkena dampak polusi yang tidak proporsional, ratusan pengaduan yang dikirim ke kantor hak-hak sipilnya sejak pertengahan 1990-an hanya satu kali menghasilkan temuan formal diskriminasi.

Situasi tersebut telah memicu kritik dari Komisi Hak Sipil AS, Kantor Inspektur Jenderal EPA sendiri dan warga yang telah mengajukan pengaduan yang terkadang mendekam selama bertahun-tahun – atau beberapa dekade.

Di bawah Judul VI Undang-Undang Hak Sipil 1964, negara bagian, kota dan entitas lain yang menerima dana federal dilarang melakukan diskriminasi karena ras, warna kulit atau asal kebangsaan. Itu berarti warga yang menanggung beban pencemaran industri dapat mengajukan keluhan jika uang federal dikaitkan dengan proyek tersebut.

Di Uniontown, Alabama – kota yang sebagian besar penduduknya berkulit hitam dengan 2.200 penduduk – mengeluh kepada EPA pada tahun 2013 tentang pengawasan Departemen Manajemen Lingkungan Alabama atas tempat pembuangan sampah besar yang mengandung 4 juta ton abu batu bara yang oleh penduduk disalahkan atas penyakit pernapasan, ginjal, dan penyakit lainnya. Lima tahun kemudian, EPA menolak keluhan tersebut, dengan mengatakan warga tidak membuktikan bahwa TPA menyebabkan masalah kesehatan mereka.

Komisi Hak Sipil AS menyebut pembubaran pengaduan Uniontown sebagai “langkah menyedihkan lainnya ke arah yang salah” oleh kantor EPA.

Hasilnya khas. Dalam tiga dekade mengajukan pengaduan, kantor hak-hak sipil EPA hampir tidak pernah menemukan bahwa polusi berdampak buruk bagi kesehatan manusia. Dan tanpa temuan semacam itu, agensi bahkan tidak akan mempertimbangkan apakah terjadi diskriminasi ilegal.

Marianne Engleman-Lado, yang baru-baru ini diangkat oleh administrasi Biden ke kantor penasihat umum EPA, telah membantu penduduk Uniontown dengan kasus mereka. Dia mempertahankan cara EPA mengevaluasi keluhan semacam itu membuatnya hampir tidak mungkin untuk menang karena membuktikan dengan kepastian ilmiah bahwa polusi menyebabkan penyakit adalah hambatan yang hampir tidak dapat diatasi.

Ben Eaton, seorang Komisaris Perry County yang terlibat dalam pengaduan Uniontown, mengatakan pengacara memperingatkan bahwa klaim diskriminasi biasanya tidak ke mana-mana, tetapi penduduk merasa bukti mereka – termasuk foto dan video – meyakinkan. “Apa gunanya memiliki agen-agen ini,” katanya, “jika mereka tidak akan melakukan pekerjaan itu?”

Penduduk dari komunitas yang didominasi kulit hitam dan Latin di Oakland, California juga kecewa dengan hasil keluhan hak-hak sipil mereka atas polusi udara dari kapal dan lalu lintas truk di Pelabuhan Oakland yang sibuk.

Margaret Gordon, salah satu pendiri Proyek Indikator Lingkungan West Oakland, mengatakan bahwa kelompoknya tidak memiliki kursi di meja ketika EPA membuat resolusi informal dengan pelabuhan. Polusi udara masih menjadi masalah, katanya, meski petugas pelabuhan sekarang lebih mau mendengarkan anggota masyarakat.

Lilian Sotolongo Dorka, yang mengepalai kantor penegakan hak sipil eksternal EPA, menggembar-gemborkan resolusi Oakland 2019 sebagai contoh yang “sangat efektif” dari perbedaan yang dibuat kantornya dalam kehidupan masyarakat.

Tetapi Richard Grow, yang bekerja di EPA selama 40 tahun sebelum pensiun pada 2019 dan merupakan salah satu negosiator agensi, setuju dengan penilaian Gordon.

“Kami mengajukan sejumlah … solusi dan rekomendasi yang sangat praktis dan mereka hanya berkata ‘Tidak’,” kata Grow. Ketika dia melaporkan posisi pelabuhan dan kota ke kantor Dorka, dia mengatakan dia diberitahu tidak ada yang bisa dilakukan.

Kantor tersebut tidak memberikan komentar lebih lanjut, dan pelabuhan mengeluarkan pernyataan yang mengatakan pihaknya berkomitmen untuk melanjutkan dialog dengan masyarakat.

EPA memiliki kekuatan untuk menarik dana dari kelompok yang diskriminatif, meskipun tidak pernah menggunakan kekuatan itu. Dorka membela rekor kantornya, dengan mengatakan itu telah menghilangkan tumpukan keluhan kronis.

“Saya sangat tidak setuju dengan kesimpulan bahwa Anda dapat menilai program hak-hak sipil kami berdasarkan jumlah temuan formal (diskriminasi) yang kami buat,” katanya, mencatat bahwa kantor tersebut diwajibkan oleh peraturan untuk mencari resolusi informal jika memungkinkan.

Senator AS Cory Booker (D-New Jersey) termasuk di antara mereka yang menganggap kantor hak-hak sipil EPA harus berbuat lebih banyak. Selama audiensi konfirmasi bulan ini untuk Michael Regan, calon Biden untuk administrator EPA, Booker berbicara tentang pertemuan warga Alabama yang menderita penyakit tropis yang mereka kaitkan dengan polusi limbah, anak-anak dengan kadar timbal yang tinggi di negaranya sendiri, dan keluarga di apa yang disebut “kanker” di Louisiana gang ”yang merasa ditinggalkan oleh pemerintahnya.

Kantor hak-hak sipil EPA “telah dihapuskan selama bertahun-tahun,” kata senator Afrika-Amerika itu kepada Regan. “Menurut pendapat saya, Anda bahkan tidak siap untuk mulai memerangi masalah yang memengaruhi jutaan orang Amerika ini.”

Regan berjanji untuk menjadikan keadilan lingkungan sebagai prioritas utama, termasuk “merestrukturisasi dan menata kembali” kantor hak-hak sipil, yang memiliki 12 karyawan tetap. “Kami membutuhkan sumber daya tambahan. …” dia berkata.

Kritikus mengakui bahwa Dorka, yang mengambil alih kantor hak sipil eksternal di bawah Presiden Barak Obama, telah membuat beberapa kemajuan, termasuk menghasilkan manual resolusi kasus untuk memandu penyelidikan.

Hari terakhir Obama menjabat menandai satu-satunya saat kantor Dorka mengeluarkan temuan formal tentang diskriminasi – dalam pengaduan yang diajukan 25 tahun sebelumnya atas Pembangkit Listrik Genesee di luar Flint, Michigan. Agensi tersebut menepis tuduhan bahwa emisi pabrik merugikan penduduk Black, menemukan bukti yang tidak cukup untuk membahayakan kesehatan mereka. Namun, EPA menemukan warga tidak diberi kesempatan yang adil untuk berpartisipasi dalam proses perizinan.

Dorka mengatakan kemajuan terus berlanjut di bawah pemerintahan Trump.

Juru bicara EPA Lindsay Hamilton mengatakan bahwa “Tim kepemimpinan baru akan bekerja sama dengan rekan karir … serta menerima masukan dari kelompok pemangku kepentingan, dalam upaya untuk meningkatkan kemampuan badan tersebut untuk melaksanakan misi keadilan lingkungan dan hak-hak sipil kami.”

Pendukung keadilan lingkungan mengatakan perubahan harus signifikan.

“Masih ada tempat di mana orang tidak memiliki akses ke air minum yang aman, di mana mereka tinggal di dekat sumber berbahaya,” kata Vernice Miller-Travis, pendukung lama dan salah satu pendiri WE ACT untuk Keadilan Lingkungan. “Ini bisa menjadi momen perubahan laut yang nyata dalam hal bagaimana EPA tidak hanya memberikan basa-basi untuk hak-hak sipil.”

Dipublikasikan Oleh : Data HK