Penurunan dramatis kasus COVID-19 di India membuat para ahli bingung


NEW DELHI: Ketika pandemi COVID-19 melanda India, ada kekhawatiran itu akan menenggelamkan sistem kesehatan yang rapuh di negara terpadat kedua di dunia itu. Infeksi meningkat secara dramatis selama berbulan-bulan dan pada satu titik India tampaknya akan melampaui Amerika Serikat sebagai negara dengan jumlah kasus tertinggi.

Tetapi infeksi mulai menurun pada bulan September, dan sekarang negara tersebut melaporkan sekitar 11.000 kasus baru setiap hari, dibandingkan dengan puncak hampir 100.000, membuat para ahli bingung.

Mereka telah menyarankan banyak penjelasan yang mungkin untuk penurunan tiba-tiba – terlihat di hampir setiap wilayah – termasuk bahwa beberapa daerah di negara itu mungkin telah mencapai kekebalan kawanan atau bahwa orang India mungkin memiliki perlindungan yang sudah ada sebelumnya dari virus corona.

Pemerintah India juga sebagian mengaitkan penurunan kasus tersebut dengan penggunaan topeng, yang merupakan kewajiban di depan umum di India dan pelanggaran dikenakan denda yang besar di beberapa kota. Tetapi para ahli telah mencatat bahwa situasinya lebih rumit karena penurunannya seragam meskipun kepatuhan penggunaan masker mulai berkurang di beberapa daerah.

Orang-orang menunggu di luar pusat kesehatan untuk menjalani tes COVID-19 di New Delhi, India pada 11 Februari 2021. (Foto: AP / Manish Swarup)

Ini lebih dari sekedar teka-teki yang menarik; Menentukan penyebab penurunan infeksi dapat membantu pihak berwenang mengendalikan virus di negara itu, yang telah melaporkan hampir 11 juta kasus dan lebih dari 155.000 kematian. Sekitar 2,4 juta orang telah meninggal di seluruh dunia.

“Jika kami tidak mengetahui alasannya, Anda dapat secara tidak sadar melakukan hal-hal yang dapat menyebabkan gejolak,” kata Dr Shahid Jameel, yang mempelajari virus di Universitas Ashoka India.

India, seperti negara lain, kehilangan banyak infeksi, dan ada pertanyaan tentang bagaimana menghitung kematian akibat virus. Tetapi ketegangan di rumah sakit negara itu juga menurun dalam beberapa pekan terakhir, indikasi lebih lanjut penyebaran virus melambat. Ketika kasus yang tercatat melebihi 9 juta pada November, angka resmi menunjukkan hampir 90 persen dari semua tempat tidur perawatan kritis dengan ventilator di New Delhi penuh. Pada hari Kamis, 16 persen dari tempat tidur ini telah ditempati.

Keberhasilan itu tidak dapat dikaitkan dengan vaksinasi karena India baru mulai memberikan suntikan pada bulan Januari – tetapi karena semakin banyak orang yang mendapatkan vaksin, pandangannya akan terlihat lebih baik, meskipun para ahli juga prihatin tentang varian yang diidentifikasi di banyak negara yang tampaknya lebih menular dan menyebabkan penularan. beberapa pengobatan dan vaksin kurang efektif.

Di antara penjelasan yang mungkin untuk penurunan kasus adalah bahwa beberapa daerah yang luas telah mencapai kekebalan kawanan – ambang batas di mana cukup banyak orang telah mengembangkan kekebalan terhadap virus, dengan jatuh sakit atau divaksinasi, sehingga penyebarannya mulai berkurang, kata Vineeta Bal, yang mempelajari sistem kekebalan di Institut Imunologi Nasional India.

BACA: Inggris sedang mengaudit situs vaksin COVID-19 India di tengah perebutan suntikan – laporkan

Tetapi para ahli telah memperingatkan bahwa meskipun kekebalan kawanan di beberapa tempat ikut bertanggung jawab atas penurunan tersebut, populasi secara keseluruhan tetap rentan – dan harus terus mengambil tindakan pencegahan.

Ini terutama benar karena penelitian baru menunjukkan bahwa orang yang terkena salah satu bentuk virus mungkin dapat terinfeksi lagi dengan versi baru. Bal, misalnya, menunjuk pada survei baru-baru ini di Manaus, Brasil, yang memperkirakan bahwa lebih dari 75 persen orang di sana memiliki antibodi terhadap virus pada Oktober – sebelum kasus melonjak lagi pada Januari.

“Saya rasa tidak ada yang punya jawaban akhir,” katanya.

Dan, di India, datanya tidak sedramatis itu. Penapisan antibodi secara nasional oleh badan kesehatan India memperkirakan bahwa sekitar 270 juta, atau satu dari lima orang India, telah terinfeksi oleh virus sebelum vaksinasi dimulai – itu jauh di bawah tingkat 70 persen atau lebih tinggi yang menurut para ahli mungkin ambang batas. untuk virus corona, meski itu belum pasti.

“Pesannya adalah bahwa sebagian besar penduduk tetap rentan,” kata Dr. Balram Bhargava, yang mengepalai badan penelitian medis terkemuka India, Dewan Riset Medis India.

BACA: India, apotek dunia, tertinggal dalam vaksinasi COVID-19 di rumah

Tetapi survei tersebut menawarkan wawasan lain tentang mengapa infeksi di India mungkin menurun. Itu menunjukkan bahwa lebih banyak orang telah terinfeksi di kota-kota India daripada di desa-desanya, dan bahwa virus itu bergerak lebih lambat di daerah pedalaman pedesaan.

“Daerah pedesaan memiliki kepadatan orang yang lebih rendah, orang-orang lebih banyak bekerja di ruang terbuka dan rumah lebih berventilasi,” kata Dr K Srinath Reddy, presiden Yayasan Kesehatan Masyarakat India.

Jika beberapa daerah perkotaan mendekati kekebalan kawanan – di mana pun ambang itu berada – dan juga membatasi penularan melalui masker dan jarak fisik dan dengan demikian mengalami penurunan kasus, maka mungkin kecepatan rendah di mana virus melewati pedesaan India dapat membantu menjelaskan angka tenggelam, saran Reddy.

Wabah virus

Para penumpang memadati stasiun kereta Churchgate di Mumbai, India pada 12 Februari 2021. (Foto: AP / Rajanish Kakade)

Kemungkinan lain adalah bahwa banyak orang India terpapar berbagai penyakit sepanjang hidup mereka – kolera, tifus, dan tuberkulosis, misalnya, lazim – dan paparan ini dapat memicu tubuh untuk meningkatkan respons kekebalan awal yang lebih kuat terhadap virus baru.

“Kalau virus COVID bisa dikendalikan di hidung dan tenggorokan, sebelum sampai ke paru-paru, tidak seserius itu. Kekebalan bawaan bekerja pada tingkat ini, dengan mencoba mengurangi infeksi virus dan menghentikannya mencapai paru-paru, ”kata Jameel, dari Universitas Ashoka.

Terlepas dari kabar baik di India, munculnya varian baru telah menambah tantangan lain bagi upaya di sini dan di seluruh dunia untuk mengendalikan pandemi. Para ilmuwan telah mengidentifikasi beberapa varian di India, termasuk beberapa yang disalahkan sebagai penyebab infeksi baru pada orang yang sudah memiliki versi virus sebelumnya. Tetapi mereka masih mempelajari implikasi kesehatan masyarakat.

Para ahli sedang mempertimbangkan apakah varian mungkin mendorong lonjakan kasus di negara bagian selatan Kerala, yang sebelumnya dipuji sebagai cetak biru untuk menangani virus. Kerala sekarang menyumbang hampir setengah dari kasus COVID-19 India saat ini. Penelitian yang didanai pemerintah menunjukkan bahwa versi virus yang lebih menular dapat berperan, dan upaya untuk mengurutkan genomnya sedang berlangsung.

Dengan alasan di balik kesuksesan India yang tidak jelas, para ahli khawatir bahwa orang-orang akan lengah. Sebagian besar India telah kembali ke kehidupan normal. Di banyak kota, pasar ramai, jalan ramai, dan restoran hampir penuh.

“Dengan angka penurunan, saya merasa COVID terburuk sudah berakhir,” kata MB Ravikumar, seorang arsitek yang dirawat di rumah sakit tahun lalu dan pulih. “Dan kita semua bisa bernapas lega.”

Mungkin belum, kata Jishnu Das, seorang ekonom kesehatan di Universitas Georgetown yang menasihati negara bagian Benggala Barat tentang penanganan pandemi.

“Kami tidak tahu apakah ini akan kembali setelah tiga hingga empat bulan,” dia memperingatkan.

TANDA TANDA INI: Cakupan komprehensif kami tentang wabah virus korona dan perkembangannya

Unduh aplikasi kami atau berlangganan saluran Telegram kami untuk pembaruan terkini tentang wabah virus corona: https://cna.asia/telegram

Dipublikasikan Oleh : Pengeluaran HK