Pencari kerja penyandang disabilitas beralih ke pertanian perkotaan karena COVID-19 memengaruhi peluang kerja


SINGAPURA: “Saya bukan petani. Saya bahkan tidak pernah membeli sayuran saat istri saya ada. “

Yang mengejutkan, Tuan Nithyaseelan N sekarang mendapati dirinya dikelilingi oleh karton Xiao Bai Cai dan Pak Choy Merah, memeriksa setiap daun dan batang untuk perubahan warna dan bintik-bintik, lima kali seminggu, tujuh jam setiap hari.

Pria berusia 66 tahun itu adalah satu dari empat karyawan penyandang disabilitas yang bekerja di MEOD, sebuah pertanian sayuran di Kranji. Bapak Nithyaseelan harus diamputasi kaki kanannya pada tahun 2016 karena komplikasi diabetes.

Setahun kemudian, dia ingin bekerja lagi. Tetapi karena mantan instruktur angkatan darat yang berubah menjadi kapten bus tidak bisa lagi mengemudi, dia menghubungi SPD, sebuah badan amal lokal yang melayani orang-orang cacat, untuk membantunya mendapatkan pekerjaan.

Menjadi pengemas sayur adalah pekerjaan ketiga Pak Nithyaseelan sejak beroperasi. Sebelumnya, dia bekerja sebagai petugas keamanan dan kemudian menjadi operator jembatan timbang di sebuah perusahaan pengelola limbah. Dia suka di mana dia sekarang, katanya, bahkan jika dia tidak yakin untuk mengambilnya pada awalnya.

“Saya senang saat datang ke sini karena kami bekerja seperti keluarga… lingkungannya sangat nyaman, tenang, tidak banyak gangguan,” katanya, seraya menambahkan bahwa dia bersyukur memiliki pekerjaan meskipun mobilitasnya kurang.

BACA: 9 perkebunan memberikan hampir S $ 40 juta dalam bentuk hibah untuk meningkatkan produksi pangan lokal

Pekerjaan seperti Tuan Nithyaseelan muncul di radar SPD hanya pada akhir 2019, setelah tim pendukung ketenagakerjaan organisasi tersebut melihat ke dalam industri pertanian ketika mengetahui bahwa Singapura berinvestasi di sektor ini, kata spesialis dukungan ketenagakerjaan senior Yvonne Tan. Peternakan pertama yang dihubungi adalah MEOD pada Desember 2019.

Kemudian, COVID-19 menyerang, yang membuat tim Tan untuk menggandakan upaya mereka dan menjangkau setidaknya lima peternakan lagi setelah “pemutus sirkuit”. Pandemi telah mempengaruhi lanskap lapangan kerja komunitas penyandang cacat. Beberapa klien SPD di-PHK, terutama dari industri perhotelan, yang juga membekukan perekrutan.

Dan meskipun ada pekerjaan administratif yang tersedia, beberapa di antaranya mengharuskan kandidat untuk bekerja dari jarak jauh. Banyak pencari kerja penyandang disabilitas tidak dapat memenuhi kriteria tersebut, baik karena mereka tidak memiliki pengetahuan teknologi untuk menggunakan alat telekonferensi atau peralatan untuk bekerja dari rumah.

Tidak ada data tentang bagaimana pandemi berdampak pada situasi ketenagakerjaan di antara para penyandang disabilitas, namun bahkan sebelum krisis, kurang dari 30 persen penduduk penyandang disabilitas antara usia kerja 15 hingga 64 tahun dipekerjakan, menurut Kementerian Tenaga Kerja di September 2019.

Dua pertanian lain telah menyatakan minatnya untuk mempekerjakan klien SPD, kata Tan, tetapi diskusi sedang berlangsung. Setiap tambak harus menerima setidaknya empat orang agar memiliki cukup klien untuk SPD untuk mendampingi supervisor operasi yang juga mengambil perdagangan dan membimbing klien jika mereka membutuhkan bantuan dalam pekerjaan. Tahun lalu, badan amal tersebut berhasil membantu sekitar 200 klien mendapatkan pekerjaan.

Sejauh ini, empat yang bekerja di MEOD cocok, kata manajer penjualan dan pemasaran perusahaan Daniel Lua. Selain Bapak Nithyaseelan, ada penderita stroke, satu lagi penderita amputasi dan penderita cedera otak yang masih mengalami kejang berkala dan sulit berbicara.

Chua Kim Chuan, 43, adalah asisten pertanian di pertanian MEOD. Sebelum pindah ke perannya pada bulan Desember, dia adalah pengemas sayuran seperti klien SPD lainnya tetapi diminta untuk pindah ke rumah kaca. Mr Chua menderita cedera otak setelah kecelakaan pendakian pada tahun 2014 dan sesekali menderita kejang dan kesulitan komunikasi. (Foto: Rachel Phua)

Mr Lua mengatakan tidak perlu mendesain ulang bagian pekerjaan apa pun untuk mereka. Satu-satunya hal adalah tidak ada satupun dari mereka yang dapat melakukan pekerjaan berat, sehingga pekerja lain membantu membawa kotak sayuran dari chiller ke tempat kerja mereka.

Awalnya, Pak Lua meragukan apakah mereka berempat cocok untuk pekerjaan itu.

BACA: Mereka memiliki keterampilan dan kualifikasi. Jadi mengapa orang-orang cacat ini tidak dapat menemukan pekerjaan yang baik?

“Saya tidak yakin tentang ketergantungan mereka pada kami karena kami tidak tahu apakah kami harus… menciptakan ruang kerja tertentu khusus untuk mereka,” katanya. Ini adalah pertama kalinya perusahaan mempekerjakan penyandang disabilitas.

Dia memutuskan untuk mengadili tiga dari mereka dalam percobaan enam bulan – Mr Nithyaseelan dipekerjakan sebagai karyawan penuh waktu sejak awal – dan melihat bahwa mereka sama mandiri dan efisiennya dengan pekerja lainnya, katanya. Salah satu dari mereka telah diberi posisi penuh waktu, dan yang lainnya akan segera ditawari peran yang sama. Klien ketiga pindah untuk bekerja di rumah kaca pada bulan Desember dan sedang menjalani uji coba lainnya.

Mr Lua menolak untuk mengungkapkan berapa banyak mereka dibayar, tetapi mengatakan bahwa itu pada tingkat pasar “atau bahkan sedikit lebih tinggi”. Di portal pekerjaan MyCareersFuture, daftar pekerjaan pengemasan pertanian menawarkan sekitar S $ 1.400 sebulan.

Namun, Lua dan Ms Tan sama-sama mengakui batasan tipe penyandang disabilitas yang dapat disewa di sebuah peternakan. Mereka yang menggunakan kursi roda atau tunanetra tidak dapat melakukan pekerjaan tersebut karena keterbatasan ruang medan pasir, atau dapat mengamati kondisi sayuran dengan cermat.

Mempekerjakan orang-orang cacat memberi MEOD kesempatan untuk memberi kembali kepada masyarakat, kata Lua. Namun diskusi dengan SPD juga dilakukan pada saat yang tepat. Setelah COVID-19 melanda, pertanian tersebut membutuhkan tenaga kerja karena permintaan akan produk mereka meningkat, terutama di antara supermarket dan kios pasar tradisional.

Mr Nithyaseelan adalah orang pertama yang bergabung, pada bulan Juni tahun lalu setelah “pemutus sirkuit”.

BACA: Pandemi COVID-19 menyoroti pentingnya memperkuat ketahanan pangan Singapura, kata para ahli

Melihat kinerja mereka, Mr Lua mengatakan dia ingin mempekerjakan lebih banyak pencari kerja penyandang disabilitas begitu MEOD pindah ke pertanian baru di dekatnya, yang akan enam kali lebih besar dari petak satu hektar saat ini. Mereka akan bergeser pada akhir tahun ini, kata Lua, meskipun akan dibuka secara bertahap antara saat itu dan 2023.

Perusahaan berpikir untuk mempromosikan Tn. Nithyaseelan dan rekan-rekannya saat tim juga berkembang. Misalnya, Tuan Nithyaseelan dapat mengambil peran sebagai pengawas di mana dia mengajar karyawan baru bagaimana melakukan pemeriksaan kualitas.

Ini adalah peran yang dinanti-nantikan oleh Nithyaseelan, saat dia menjelaskan apa yang ingin dia lakukan selanjutnya. “Mungkin seorang supervisor (di mana saya) menghitung berapa banyak paket kotak yang masuk (pengecer).”

Dia berencana untuk tetap tinggal di pertanian, mengatakan bahwa dia puas di sana, karena orang-orangnya baik dan selalu ada aliran pekerjaan yang harus dilakukan. “(Saya menjadi) mandiri dan itu membuat Anda tetap aktif,” katanya.

Dipublikasikan Oleh : Togel Singapore