Paus Fransiskus bertemu ulama Syiah Irak Sistani dalam tonggak sejarah lintas agama


NAJAF, Irak: Paus Fransiskus mengulurkan tangannya kepada Muslim Syiah dunia pada hari Sabtu, bertemu dengan ulama terkemuka Ayatollah Ali Sistani di momen penting dalam sejarah agama modern.

Kedua orang tua yang dihormati beragama bertemu di rumah sederhana Sistani di kota kuil Najaf pada Sabtu pagi (6 Maret), hari kedua kunjungan paus pertama ke Irak.

Pertemuan Paus Fransiskus di kota suci selatan Najaf, selama tur Irak yang penuh angin dan berisiko, menandai pertama kalinya seorang paus bertemu dengan seorang ulama senior Syiah.

Paus berusia 84 tahun itu menentang gelombang kedua kasus virus korona dan memperbarui kekhawatiran keamanan untuk melakukan perjalanan “yang telah lama ditunggu” ke Irak, yang bertujuan untuk menghibur komunitas Kristen kuno di negara itu, sambil juga memperdalam dialognya dengan agama-agama lain.

Dia mendarat di bandara Najaf, di mana poster telah dipasang yang menampilkan pepatah terkenal oleh Ali, khalifah keempat dan kerabat Nabi Muhammad, yang dimakamkan di kota suci.

“Orang-orang terdiri dari dua jenis, baik saudara seiman atau sederajat dalam kemanusiaan,” baca spanduk.

Televisi Ekhbariya milik negara menunjukkan konvoi besar paus bergerak melalui Najaf, di mana anak-anak berbaris di jalan dan mengibarkan bendera Irak dan Vatikan kepada pemimpin umat Katolik dunia.

Dia melangkah keluar di salah satu gang kecil Najaf dan seorang koresponden AFP melihatnya melewati ambang pintu ke kantor Sistani.

Tidak ada pers yang diizinkan di dalam pertemuan tersebut karena Ayatollah Agung yang berusia 90 tahun sangat tertutup dan hampir tidak pernah terlihat di depan umum.

Setelah 55 menit pertemuannya dengan Sistani, Francis menuju ke reruntuhan Ur kuno di Irak selatan, dihormati sebagai tempat kelahiran Abraham, ayah dari Yudaisme, Kristen dan Islam. Dia dijadwalkan memberikan pidato pada pertemuan antaragama.

Setelah terbang kembali ke Baghdad, dia diharapkan untuk menyampaikan misa di Katedral Kaldea Saint Joseph.

BACA: Paus Francis tiba di Baghdad untuk tur Irak yang bersejarah dan berisiko

Kunjungan itu adalah salah satu hal menarik dari perjalanan empat hari Paus Fransiskus ke Irak yang dilanda perang, di mana Sistani telah memainkan peran kunci dalam meredakan ketegangan dalam beberapa dekade terakhir.

Butuh berbulan-bulan negosiasi yang cermat antara Najaf dan Vatikan untuk mengamankan pertemuan satu lawan satu.

“Kami merasa bangga atas apa yang diwakili oleh kunjungan ini dan kami berterima kasih kepada mereka yang memungkinkan,” kata Mohamed Ali Bahr al-Ulum, seorang ulama senior di Najaf.

“OTORITAS MORAL TINGGI”

Paus Fransiskus, pendukung kuat upaya antaragama, telah bertemu dengan ulama Sunni di beberapa negara mayoritas Muslim, termasuk Bangladesh, Turki, Maroko, dan Uni Emirat Arab.

Sementara itu, Sistani diikuti oleh sebagian besar dari 200 juta Syiah di dunia – minoritas di antara Muslim tetapi mayoritas di Irak – dan merupakan tokoh nasional bagi warga Irak.

“Ali Sistani adalah pemimpin agama dengan otoritas moral yang tinggi,” kata Kardinal Miguel Angel Ayuso Guixot, kepala Dewan Kepausan untuk Dialog Antaragama dan spesialis studi Islam.

Sistani jarang menghadiri pertemuan, dan telah menolak pembicaraan dengan perdana menteri dan mantan perdana menteri Irak saat ini, menurut pejabat yang dekat dengannya. Dia setuju untuk bertemu paus dengan syarat tidak ada pejabat Irak yang akan hadir, kata seorang sumber di kantor presiden.

Paus Fransiskus mengatakan dia melakukan perjalanan untuk menunjukkan solidaritas dengan komunitas Kristen Irak yang hancur berjumlah sekitar 300.000, hanya seperlima dari jumlah sebelum invasi AS pada tahun 2003 dan kekerasan militan Islam yang brutal yang mengikutinya.

Paus Yohanes Paulus II hampir berkunjung, tetapi harus membatalkan perjalanan yang direncanakan pada tahun 2000 setelah pembicaraan dengan pemerintah pemimpin Saddam Hussein gagal.

BACA: Paus mendesak diakhirinya kekerasan dalam perjalanan bersejarah ke Irak

Sistani memulai studi agamanya pada usia lima tahun, naik dari jajaran ulama Syiah ke ayatollah agung pada tahun 1990-an.

Ketika Saddam Hussein berkuasa, dia mendekam dalam tahanan rumah selama bertahun-tahun, tetapi muncul setelah invasi pimpinan AS yang menggulingkan rezim represif untuk memainkan peran publik yang belum pernah terjadi sebelumnya.

Pada 2019, dia berdiri bersama pengunjuk rasa Irak yang menuntut layanan publik yang lebih baik dan menghindari campur tangan eksternal dalam urusan dalam negeri Irak.

Pada hari Jumat di Baghdad, Paus Francis membuat permohonan serupa.

“Semoga kepentingan partisan berhenti, kepentingan di luar yang tidak memperhitungkan populasi lokal,” kata Paus.

Sistani memiliki hubungan yang rumit dengan tempat kelahirannya di Iran, di mana kursi utama otoritas keagamaan Syiah terletak: Qom.

Sementara Najaf menegaskan pemisahan agama dan politik, Qom percaya ulama tertinggi – pemimpin tertinggi Iran Ayatollah Ali Khamenei – juga harus memerintah.

“PRESTIGE BESAR”

Ulama Irak dan pemimpin Kristen mengatakan kunjungan itu dapat memperkuat posisi Najaf dibandingkan dengan Qom.

“Sekolah Najaf memiliki prestise yang tinggi dan lebih sekuler daripada sekolah Qom yang lebih religius,” kata Ayuso.

“Najaf lebih menekankan pada urusan sosial,” tambahnya.

Di Abu Dhabi pada 2019, Paus bertemu dengan Sheikh Ahmed al-Tayeb, imam masjid Al-Azhar di Kairo dan otoritas utama Muslim Sunni.

Mereka menandatangani teks yang mendorong dialog Kristen-Muslim, yang diharapkan oleh para ulama Katolik Sistani juga akan didukung, tetapi sumber ulama di Najaf mengatakan kepada AFP bahwa itu tidak mungkin.

Sementara Paus telah divaksinasi dan mendorong orang lain untuk mendapatkan suntikan, kantor Sistani belum mengumumkan vaksinasi tersebut.

Irak saat ini dicengkeram oleh kebangkitan kasus virus korona, mencatat lebih dari 5.000 infeksi dan lebih dari dua lusin kematian setiap hari.

Dipublikasikan Oleh : Data HK