Paus Fransiskus berdoa untuk ‘korban perang’ di Irak utara


MOSUL, Irak: Paus Fransiskus berdoa pada hari Minggu (7 Maret) untuk “korban perang” di Irak utara, di mana kelompok ISIS menghancurkan salah satu komunitas Kristen tertua di dunia sampai para jihadis dikalahkan tiga tahun lalu.

Dengan runtuhnya sebagian tembok Gereja Al-Tahera (Dikandung Tanpa Noda) yang berusia berabad-abad di belakangnya, Paus Fransiskus memohon agar umat Kristiani di Irak dan Timur Tengah tetap tinggal di tanah air mereka.

Paus berusia 84 tahun itu mengatakan eksodus “tragis” umat Kristen dari Irak dan wilayah yang lebih luas “tidak hanya merugikan individu dan komunitas yang bersangkutan, tetapi juga bagi masyarakat yang mereka tinggalkan”.

Serangan ISIS memaksa ratusan ribu orang Kristen di provinsi Nineveh Irak utara untuk melarikan diri. Populasi Kristen di negara itu telah menyusut menjadi kurang dari 400.000 dari sekitar 1,5 juta sebelum invasi pimpinan AS pada tahun 2003.

Umat ​​beriman berkumpul pada hari Minggu di halaman Gereja Al-Tahera, yang atapnya runtuh saat berperang melawan ISIS pada 2017. Itu adalah salah satu dari setidaknya 14 gereja tertua di provinsi Nineveh yang dihancurkan oleh para jihadis.

Pengerahan personel keamanan terberat telah dimobilisasi untuk melindungi Paus Fransiskus di Irak utara pada hari yang mungkin paling berisiko dalam perjalanan bersejarahnya ke negara di mana pasukan negara masih memburu sel-sel tidur ISIS.

Tetapi paus tampaknya tidak terganggu, ketika dia dibawa berkeliling Kota Tua Mosul yang bersejarah – sebagian besar dihancurkan selama pertarungan keras untuk mengusir para jihadis – dengan kereta golf.

BACA: Paus, petinggi Syiah Irak menyampaikan pesan hidup berdampingan secara damai dalam pertemuan bersejarah

BACA: Paus mendesak diakhirinya kekerasan dalam perjalanan bersejarah ke Irak

“JANGAN KEHILANGAN HARAPAN!”

Kunjungan ke utara mewujudkan tujuan yang dekat di hati paus: komunitas Kristen Irak yang trauma.

Menyaksikan dari jauh ketika ISIS menyapu Nineveh pada tahun 2014, Paus Fransiskus mengatakan pada saat itu dia siap untuk datang dan bertemu dengan para pengungsi dan korban perang lainnya untuk menunjukkan solidaritas.

Dia akhirnya memenuhi janjinya pada hari Minggu, mengadakan layanan doa di Qaraqosh, yang gereja kuno – bernama Al-Tahera, seperti yang ada di Mosul – dibakar oleh para jihadis, yang sebagian besar juga menghancurkan kota itu sendiri.

Penduduk Qaraqosh sejak itu membangun kembali rumah mereka dengan sedikit bantuan pemerintah dan Al-Tahera juga telah direnovasi, lantai marmernya yang megah dan tiang-tiang internal digosok untuk menampung tamu terpentingnya.

Mengenakan jubah sulaman tradisional, ratusan umat – yang berbicara dengan dialek modern Aram, bahasa yang diucapkan oleh Yesus Kristus – menyambut paus dengan himne dan ranting zaitun.

“Jangan berhenti bermimpi! Jangan menyerah! Jangan putus asa!” Paus Fransiskus mendesak mereka yang berkumpul.

“Sekaranglah waktunya untuk membangun kembali dan memulai dari awal,” katanya.

Perjalanan Paus Francis ke Irak sebagai “peziarah perdamaian” bertujuan untuk meyakinkan komunitas Kristen yang semakin berkurang di negara itu, tetapi juga untuk memperluas dialognya dengan agama lain.

BACA: Paus Francis mengunjungi orang-orang Kristen Irak yang menderita di bawah ISIS

BACA: Paus, petinggi Syiah Irak menyampaikan pesan hidup berdampingan secara damai dalam pertemuan bersejarah

Pada hari Sabtu, pemimpin 1,3 miliar umat Katolik dunia bertemu dengan ulama Muslim Syiah Irak, Ayatollah Ali Sistani yang tertutup, yang setuju bahwa umat Kristen Irak harus dapat hidup dalam “damai”.

“Kami orang beriman tidak bisa diam ketika terorisme melanggar agama,” kata Paus Fransiskus pada layanan antaragama di situs kuno Ur pagi itu.

MASSA KUDUS DI STADIUM

Paus Fransiskus mendarat pada Minggu pagi di bandara di ibu kota wilayah Kurdi, Arbil, yang menjadi sasaran beberapa minggu lalu oleh tembakan roket yang menewaskan dua orang, yang terbaru dari serangkaian serangan yang dilakukan oleh pasukan pro-Iran.

Dia mengadakan pertemuan singkat dengan presiden regional Nechirvan Barzani dan sepupunya, Perdana Menteri Masrour Barzani.

Ribuan tentara dan polisi telah dikerahkan saat paus melintasi Irak, membawa pesawat, helikopter, dan konvoi lapis baja untuk menempuh lebih dari 1.400 km di dalam negeri.

Tantangan besar lainnya adalah pandemi COVID-19, dengan Irak dicengkeram oleh gelombang kedua yang membawa sekitar 5.000 kasus baru per hari.

Pihak berwenang telah memberlakukan penguncian nasional – seolah-olah untuk mencegah kasus tetapi juga untuk membantu mengendalikan pergerakan orang banyak selama kunjungan profil tinggi.

Sementara Paus Fransiskus telah divaksinasi, Irak baru saja memulai kampanye penyuntikan sederhana dan ada kekhawatiran bahwa kerumunan yang berkumpul untuk melihatnya bisa menjadi peristiwa yang sangat menyebar.

Peristiwa terbesar akan terjadi pada Minggu sore, ketika beberapa ribu orang akan berkumpul di stadion Franso Hariri Arbil untuk misa terakhir paus di Irak.

Arbil telah menjadi surga stabilitas yang relatif dan tempat berlindung bagi banyak orang Kristen yang melarikan diri dari ISIS.

Dipublikasikan Oleh : Lagutogel