Pangan untuk dipikirkan: Bagaimana petani Hong Kong dapat membawa perubahan positif


Oleh John Glenis

Tahun Baru Imlek ini, sebuah prakarsa yang menjanjikan menyatukan petani, restoran, dan toko lokal dengan cara yang mempromosikan kualitas, keadilan, dan kolaborasi. Pada dasarnya, sekelompok petani lokal bergabung dan mulai menanam lobak pada bulan November, dengan tujuan agar hasil bumi segar mereka siap untuk perayaan Tahun Baru. Salah satu bagian dari upaya yang serempak dan kolaboratif ini adalah memasok langsung restoran, yang pada gilirannya menyiapkan kue lobak untuk musim bulan. Kue tersebut kemudian mencapai toko-toko lokal yang bertanggung jawab untuk mempromosikan dan menjual produk akhir. Upaya tersebut berhasil: putaran pertama kue yang dipesan sebelumnya dengan cepat terjual.

Sayuran dari pertanian lokal di Sai Kung. Foto: John Glenis.

Proyek ini menunjukkan kemungkinan bagi Hong Kong kecil untuk tidak terlalu bergantung pada makanan impor. Mengingat statistik pemerintah, yang menurutnya 90 persen dari semua makanan diimpor, itu benar-benar berarti. Angka pemerintah yang sama menunjukkan ketergantungan yang mengejutkan pada tanah pertanian China: 94 persen daging babi segar, 100 persen daging sapi segar, 92 persen sayuran, dan 66 persen telur di Hong Kong berasal dari daratan.

Terlepas dari asalnya, dapat dikatakan bahwa ketergantungan yang berlebihan pada makanan “dari luar” membutuhkan biaya. Solusinya bukanlah menghentikan impor; menurut definisi tidak mungkin bagi Hong Kong untuk menjadi mandiri, dan bagaimanapun juga keterbukaannya terhadap dunia membuat kota ini seperti sekarang. Argumennya adalah bahwa kita telah mencapai titik di mana ada baiknya mencoba mencapai semacam keseimbangan.

Foto: @hkrobertgo, via Instagram.

Tidak diragukan lagi, jika menyangkut impor dari produsen besar-besaran, sulit jika bukan tidak mungkin bagi pertanian lokal untuk mempertahankan harga yang kompetitif. Di pasar basah, Anda bisa dengan mudah mendapatkan tiga keranjang sayuran yang tumbuh sangat besar seharga HK $ 10 atau lebih. Pertanyaannya, apakah sebenarnya kita membutuhkan sebanyak itu? Atau apakah kita hanya terpikat untuk membeli sesuatu yang sebenarnya tidak kita butuhkan dengan harga yang tidak dapat kita tolak?

Lebih penting lagi, kita berhutang pada diri kita sendiri untuk berpikir di mana, dalam kondisi apa dan dengan metode apa sayuran tersebut ditanam. Memilih kuantitas daripada kualitas dapat memberi kita manfaat langsung dan sangat nyata tetapi mungkin memiliki konsekuensi jangka panjang dan menjangkau jauh, baik dari segi kesehatan maupun pasar. Tidak perlu seorang ilmuwan untuk melihat bahwa makanan yang terlalu besar atau terlalu murah secara mencurigakan dapat, dalam jangka panjang, berdampak negatif pada kesehatan seseorang.

Dipublikasikan Oleh : Keluaran HK