Pandemi COVID-19 telah menggarisbawahi betapa negara dan orang yang ‘saling terkait erat’ telah menjadi: Teo Chee Hean


SINGAPURA: Pandemi COVID-19 telah menggarisbawahi betapa negara-negara dan orang-orang “saling terkait erat”, kata Menteri Senior Teo Chee Hean pada hari Selasa (23 Februari).

Dalam pidatonya di konferensi tahunan Middle East Institute (MEI), Mr Teo mengatakan semakin penting bahwa negara-negara “memikirkan kembali, menyegarkan dan merevitalisasi hubungan tradisional kita” dan membangun jaringan yang lebih beragam dan lebih luas.

Negara-negara juga harus menjajaki bidang baru untuk kerja sama di bidang teknologi, ekonomi digital, dan hubungan antar-orang, tambah Teo, yang juga Menteri Koordinator Keamanan Nasional.

“Asia, termasuk Indo-Pasifik dan Timur Tengah, menanggapi dunia yang berubah. Pusat gravitasi dunia sedang bergeser dari Atlantik ke Pasifik dan Samudera Hindia, khususnya di arena ekonomi, ”ujar Menteri Senior.

“Ini termasuk energi dan arus perdagangan, dan semakin meningkat dalam perdagangan dan investasi dua arah, arus modal dan teknologi. Banyak ekonomi di wilayah yang luas ini telah tumbuh jauh lebih cepat daripada rekan-rekan mereka di Amerika Utara dan Eropa Barat, menarik pusat aktivitas ekonomi global dengan mantap ke arah timur. “

Kedua wilayah tersebut menanggapi kebutuhan domestik baru, dan sedang mengalami “perubahan demografis yang signifikan”, katanya.

Selain menghadapi keadaan eksternal dan internal yang serupa, baik kawasan Indo-Pasifik dan Timur Tengah memiliki “karakteristik unik” yang membuat keterlibatan dan pertukaran menjadi menarik dan bermanfaat, tambahnya.

Menteri Senior menyoroti tiga bidang utama: kemitraan ekonomi, pertukaran agama dan interaksi orang-ke-orang.

“Perdagangan antar wilayah kami tumbuh dan menjadi lebih beragam,” kata Mr Teo.

Singapura adalah negara pertama dari luar kawasan yang menandatangani perjanjian perdagangan bebas dengan Dewan Kerjasama Teluk (GCC), katanya.

GCC-Singapore FTA, yang mulai berlaku pada 2013, telah membantu memperkuat hubungan ekonomi selama bertahun-tahun dan meletakkan dasar untuk mendiversifikasi perdagangan Singapura dengan GCC, tambahnya.

“Ketika rantai pasokan tradisional terganggu oleh COVID-19 tahun lalu, Singapura melihat ke Timur Tengah untuk mendiversifikasi rantai pasokan kami dan menjaga pasokan makanan kami, seperti dengan mengimpor udang dari Arab Saudi – sesuatu yang tidak terlalu tradisional, tetapi merupakan sumber yang berguna untuk kami tetap, ”jelas Mr Teo.

Kemitraan baru terbentuk di berbagai sektor seperti teknologi, keberlanjutan, dan pengembangan info-komunikasi.

“Kedua belah pihak dapat bekerja sama untuk mempercepat upaya modernisasi dan diversifikasi mereka,” kata Teo.

Melalui globalisasi, masyarakat di seluruh dunia menjadi semakin multikultural dan beragam, katanya.

Timur Tengah telah “mengilhami dan memengaruhi keyakinan, nilai, dan praktik agama dari banyak agama”, kata Teo.

“Agama-agama besar dunia Islam, Kristen dan Yudaisme menelusuri asal-usul mereka di sana. Secara khusus, Timur Tengah memiliki makna khusus sebagai asal mula Islam dan tempat kedudukan situs tersuci, ”katanya.

“Muslim di Timur Tengah dan Afrika Utara hanya merupakan 20 persen dari populasi Muslim dunia. Di sini, di Indo-Pasifik, kami secara kolektif memiliki jumlah Muslim terbesar di mana pun di dunia, dengan 62 persen, ”tambahnya.

“Empat negara teratas dengan populasi Muslim terbesar di dunia, pada 2015, semuanya berada di Indo-Pasifik – Indonesia dengan 12,6 persen, India dengan 11,1 persen, Pakistan dengan 10,5 persen dan Bangladesh dengan 8,2 persen.

“Sebagai tempat kedudukan Islam, bagaimana Timur Tengah memahami agama, dan hubungan Islam dengan agama lain, akan membentuk praktik Islam di seluruh dunia, termasuk di Asia.”

Ia mengatakan bahwa banyak calon guru agama Islam dari kawasan Indo-Pasifik, termasuk Singapura, belajar di Timur Tengah dan Afrika Utara.

Di Singapura, siswa sekolah menengah telah dapat mempelajari bahasa Arab sebagai bahasa ketiga sejak 2008.

“Belajar bahasa Arab akan meningkatkan hubungan antar-warga kami dan mendorong pemahaman yang lebih baik tentang dunia Arab dan Islam,” kata Teo.

“Faktanya, hal ini menjadi lebih penting hari ini. Sayangnya Islam telah disalahtafsirkan dan disalahgunakan di beberapa tempat.

“Indo-Pasifik dapat bekerja sama dengan Timur Tengah untuk berdiri teguh melawan kekerasan dan terorisme, dan mempromosikan lebih banyak toleransi, moderasi, dan akomodasi di antara semua agama. Kita juga harus bekerja sama untuk mempromosikan pemahaman yang lebih baik tentang Islam, khususnya keyakinan dan nilai fundamentalnya, di seluruh dunia. “

Sementara Indo-Pasifik dan Timur Tengah memiliki karakteristik budaya mereka sendiri, terdapat banyak kesamaan juga, kata Teo.

“Ini telah memberikan dorongan untuk keterlibatan reguler. Misalnya, Korea dan Jepang bukan hanya investor utama di Timur Tengah selama beberapa dekade terakhir; mereka juga memiliki pertukaran budaya dan komersial sejarah yang signifikan, ”tambahnya.

China menjalin hubungan dengan Timur Tengah pada abad ke-7, selama Dinasti Tang, dan sekarang melibatkan kembali wilayah tersebut melalui berbagai cara, termasuk Sabuk Ekonomi Jalur Sutra dari Belt and Road Initiative.

“India, karena kedekatannya, berbagi akar peradaban yang dalam, pertukaran budaya dan hubungan sejarah dengan Timur Tengah,” kata Menteri Senior.

“Asia Tenggara juga memiliki hubungan yang lama dengan Timur Tengah.”

Penemuan bangkai kapal – sebuah dhow yang sarat dengan porselen Cina berhias motif Islam – di lepas pantai Pulau Belitung, Indonesia pada tahun 1998 menunjukkan pertukaran orang-ke-orang yang menghubungkan peradaban di sepanjang Jalur Sutra Maritim lebih dari 1.200 tahun yang lalu.

Ini menegaskan bahwa rute darat bukan satu-satunya hubungan perdagangan antara Timur dan Barat, dan bahwa Asia Tenggara terletak di jantung jaringan perdagangan maritim global.

“Pedagang Muslim membawa Islam dari jantung semenanjung Arab ke Asia Tenggara. Beberapa pedagang Arab menenggelamkan akarnya di Asia Tenggara, di mana Hadrami dari Yaman adalah yang paling menonjol, ”kata Teo.

“Keluarga Aljuni, Alkaf, dan Alsagoff adalah di antara keluarga Arab terkenal di Singapura.”

Dia mengatakan bahwa daerah memiliki “sejarah yang lebih baru”.

“Banyak negara di Teluk merdeka dari kekuatan Eropa pada waktu yang hampir bersamaan dengan negara-negara di Indo-Pasifik, dari akhir 1940-an hingga 1960-an. Konteks sejarah dan pengalaman politik bersama ini mengikat kami bersama, ”tambahnya.

Dipublikasikan Oleh : Togel Singapore