NATO menahan keputusan Afghanistan, berkembang di Irak


BRUSSELS: Sekretaris Jenderal NATO Jens Stoltenberg mengatakan pada Kamis (18 Februari) aliansi itu “tidak membuat keputusan akhir” tentang masa depan misinya di Afghanistan, karena Presiden AS yang baru Joe Biden sedang mempertimbangkan untuk menarik pasukan.

Sementara para menteri pertahanan menunda panggilan itu pada konferensi virtual dua hari, mereka memutuskan untuk memperluas misi pelatihan NATO di Irak dari 500 menjadi “sekitar 4.000” personel.

Nasib misi pendukung NATO yang berkekuatan 9.600 orang di Afghanistan menjadi agenda utama setelah mantan pemimpin AS Donald Trump mencapai kesepakatan dengan Taliban untuk menarik pasukan.

Pemerintahan Biden sedang meninjau apakah akan tetap pada tenggat waktu 1 Mei yang menjulang untuk menarik diri atau mengambil risiko serangan berdarah dari para pemberontak dengan tetap tinggal.

“Kami dihadapkan pada banyak dilema dan tidak ada pilihan yang mudah. ​​Pada tahap ini, kami belum membuat keputusan akhir tentang masa depan kehadiran kami,” kata Stoltenberg pada konferensi pers.

“Tetapi karena tenggat waktu 1 Mei semakin dekat, sekutu NATO akan terus berkonsultasi dan berkoordinasi dalam beberapa minggu mendatang.”

Stoltenberg menegaskan Taliban harus memenuhi komitmen di bawah kesepakatan dengan AS, termasuk membuat kemajuan dalam pembicaraan damai dengan Kabul, mengurangi kekerasan dan memutuskan hubungan dengan “kelompok teroris internasional”.

“Tujuan NATO adalah untuk memastikan bahwa Afghanistan tidak pernah lagi menjadi tempat berlindung yang aman bagi teroris yang akan menyerang tanah air kami,” katanya.

Taliban telah melancarkan serangkaian serangan yang mengancam setidaknya dua ibu kota provinsi dan memperingatkan para menteri NATO untuk tidak mencari “kelanjutan pendudukan dan perang” dengan tetap tinggal.

“Perlindungan pasukan kami tetap terpenting, dan kami akan mengambil semua tindakan yang diperlukan untuk menjaga mereka tetap aman,” kata Stoltenberg.

Sekutu menunggu dengan cemas untuk Biden untuk membuat keputusan apakah akan mengakhiri keterlibatan dua dekade di Afghanistan – tetapi mengatakan mereka bersedia untuk tetap jika AS tetap juga.

Sementara Trump memotong pasukan AS menjadi hanya 2.500 pasukan pada bulan Januari, anggota NATO lainnya mengandalkan kemampuan Amerika untuk menjaga misi tetap berjalan.

Para pejabat AS mengatakan Menteri Pertahanan baru Lloyd Austin, yang ingin merevitalisasi hubungan setelah ketegangan bertahun-tahun di bawah Trump, akan mendengarkan sekutu dan menyampaikan masukan mereka kepada Biden.

Menteri Luar Negeri Antony Blinken membahas tinjauan tersebut dengan Presiden Afghanistan Ashraf Ghani dalam sebuah panggilan pada hari Rabu dan berjanji bahwa AS akan berkonsultasi erat “dalam perjalanan ke depan”, kata Washington.

EKSPANSI IRAK

Di Irak, para menteri pertahanan setuju untuk mendukung misi pelatihan NATO yang bertujuan memperkuat militer negara itu untuk mengekang kebangkitan kelompok ISIS.

“Ukuran misi kami akan meningkat dari 500 personel menjadi sekitar 4.000,” kata Stoltenberg, seraya menambahkan bahwa peningkatan tersebut akan “bertahap”.

“Kegiatan pelatihan sekarang akan mencakup lebih banyak lembaga keamanan Irak, dan daerah di luar Baghdad.”

Stoltenberg bersikeras bahwa misi itu dilaksanakan “atas permintaan pemerintah Irak”.

“Itu dilakukan dengan penuh penghormatan terhadap kedaulatan Irak dan keutuhan wilayah,” katanya.

NATO telah memiliki misi non-tempur kecil di negara itu sejak 2018 untuk melatih dan memberi nasihat kepada pasukan Irak.

Aliansi tersebut mengumumkan rencana untuk memperluas misi tahun lalu di bawah tekanan dari Trump untuk meningkatkan peran NATO di Timur Tengah.

Langkah itu ditunda oleh pandemi virus korona dan kekhawatiran tentang ketidakstabilan, tetapi sekarang didorong dengan dukungan kuat dari Perdana Menteri Irak Mustafa al-Kadhimi.

Saat ini juga ada kekuatan dari koalisi pimpinan AS melawan ISIS yang berbasis di kota utara Arbil di wilayah Kurdi Irak.

Sejak Irak mengumumkan kemenangan atas ISIS pada akhir 2017, kehadiran koalisi telah dikurangi menjadi kurang dari 3.500 tentara, 2.500 di antaranya adalah orang Amerika.

Misi NATO yang diperluas diharapkan untuk mengambil alih beberapa pelatihan yang saat ini dilakukan oleh koalisi anti-ISIS.

Pengumuman itu muncul di tengah kekhawatiran atas meningkatnya ketegangan di Irak setelah serangan roket pada Senin menewaskan seorang kontraktor asing untuk militer AS di Arbil.

Dipublikasikan Oleh : Data HK