Lensa HKFP: Jauh dari sorotan media, Bangladesh menekan kebebasan berbicara


Sejauh menyangkut Asia, agenda berita dunia saat ini didominasi oleh Hong Kong dan Myanmar – pemeriksaan jaminan untuk 47 demokrat Hong Kong yang didakwa berdasarkan undang-undang keamanan nasional dan penindasan yang semakin berdarah terhadap massa yang memprotes kudeta Myanmar.

Sementara itu, tetangga barat Myanmar yang sering tidak dilaporkan, Bangladesh menggunakan taktik serupa untuk menekan kebebasan berbicara, kebebasan pers, dan perbedaan pendapat bahkan saat mendekati perayaan emasnya pada 25 Maret. Sama seperti hukum yang digunakan untuk membenarkan kudeta di Myanmar dan menangkap politisi oposisi di Hong Kong, itu digunakan di Bangladesh untuk membungkam mereka yang berbicara menentang pemerintah.

Protes di Dhaka, Bangladesh pada 26 Februari. Foto: MD. Ibrahim.

Di Bangladesh undang-undang tersebut adalah Digital Securities Act, yang disahkan pada tahun 2018 dan dilihat oleh jurnalis dan organisasi hak asasi seperti Amnesty International sebagai alat untuk membungkam pers dan memadamkan kebebasan berbicara dan perbedaan pendapat.

Tindakan tersebut dibuat dengan kata-kata yang tidak jelas dan berisi hukuman yang keras bagi mereka yang terbukti melanggarnya. Satu bagian menyatakan bahwa terlibat dalam propaganda melawan “semangat” perang kemerdekaan tahun 1971, lagu kebangsaan, bendera nasional, dan pendiri negara, Sheikh Mujibur Rahman, semuanya adalah kejahatan. Negara lain menyatakan bahwa menyebarkan data yang bersifat “invasif”, “mengintimidasi”, atau “kebohongan terkenal” merupakan tindakan kriminal, dengan tujuan untuk “mengganggu, menghina, atau menghina”.

Mereka yang melanggar “solidaritas, kegiatan keuangan, keamanan, pertahanan, nilai-nilai agama atau disiplin publik negara” adalah pelanggaran hukum.

Protes di Dhaka, Bangladesh pada 26 Februari. Foto: MD. Ibrahim.

Pada dasarnya, mempublikasikan atau menyebarluaskan informasi apa pun yang dianggap pemerintah sebagai kebohongan, dapat dianggap menghina pemerintah, bertentangan dengan aturan resmi pemerintah, atau dianggap sebagai pembangkang terhadap pemerintah adalah kejahatan merupakan kejahatan. Penangkapan tidak membutuhkan surat perintah.

Menurut Amnesty International, setidaknya 2.000 kasus telah dibawa ke bawah hukum sejak disahkan. Dan dalam beberapa minggu terakhir undang-undang tersebut sekali lagi digunakan untuk melawan jurnalis, dan dengan konsekuensi mematikan, yang mengarah ke protes jalanan, kekerasan dan penangkapan di jalan-jalan Dhaka.

Protes di Dhaka, Bangladesh pada 26 Februari. Foto: MD. Ibrahim.

Pada 4 Februari, pihak berwenang mendakwa tiga jurnalis berdasarkan Digital Securities Act. Penulis Mushtaq Ahmed dan kartunis Kabir Kishore dituduh menerbitkan propaganda, informasi dan informasi palsu yang dapat menghancurkan kerukunan komunal dan menciptakan keresahan, menurut dokumen yang ditinjau oleh The Committee to Protect Journalists.

Ahmed ditangkap Mei lalu bersama 10 orang lainnya dan sejak itu ditahan di penjara, dengan jaminan enam kali ditolak. Kishore ditangkap pada saat yang sama dan juga telah dipenjara. Tuduhan itu semua berasal dari posting mereka di konten media sosial yang menuduh salah urus dan korupsi di partai yang berkuasa, Liga Awami, dan oleh Perdana Menteri Sheikh Hasina dalam menanggapi wabah Covid-19.

Protes di Dhaka, Bangladesh pada 26 Februari. Foto: MD. Ibrahim.

Fotografer Shafiqul Islam Kajol adalah jurnalis ketiga yang didakwa. Pada 10 Maret 2020 Kajol menghilang dari jalanan Dhaka, hanya untuk muncul kembali pada 3 Mei. Dia ditemukan oleh penjaga Perbatasan Bangladesh di sepanjang perbatasan dengan India, ratusan mil dari tempat dia terakhir terlihat di Dhaka, matanya ditutup dan diikat tangan dan kaki menurut Reporters Without Borders.

Kajol menghilang sehari setelah penyelidikan dimulai karena menerbitkan informasi “palsu, menyinggung, dan memfitnah”. Itu berasal dari postingannya di Facebook tentang nama-nama orang yang terkait dengan jaringan perdagangan seks yang dijalankan oleh anggota Liga Awami di hotel kelas atas di Dhaka. Setelah dia muncul kembali, dia ditahan di tahanan sampai diberikan jaminan pada akhir Desember.

Kishore dan Ahmed muncul di pengadilan pada 23 Februari untuk sidang jaminan. Sementara Ahmed tampak dalam keadaan sehat, Kishore memberikan catatan kepada saudara laki-lakinya yang menyatakan bahwa dia telah mengalami pelecehan fisik yang parah dalam tahanan dan menderita cedera kaki dan cedera telinga yang menyebabkan infeksi karena kurangnya perawatan. Akhirnya keduanya dikembalikan ke tahanan polisi.

Protes di Dhaka, Bangladesh pada 26 Februari. Foto: MD. Ibrahim.

Dua hari kemudian, pada 25 Februari, Mushtaq Ahmed ditemukan tidak responsif di selnya. Dia dibawa ke rumah sakit tetapi dinyatakan meninggal karena penyebab yang tidak diketahui. Limpahan keterkejutan dan kesedihan diikuti oleh amarah dan kemurkaan.

Protes dimulai pada 26 Februari. Ratusan turun ke jalan untuk menuntut keadilan bagi Ahmed dan pembebasan Kishore, bentrok dengan polisi yang menembakkan gas air mata dan menggunakan tongkat. Sedikitnya enam pengunjuk rasa ditangkap dan 30 lainnya luka-luka pada hari pertama itu. Sedikitnya 18 petugas polisi juga terluka, menurut laporan dari AFP.

Selama lima hari berikutnya, pengunjuk rasa kembali ke jalan, disambut dengan peluru karet, gas air mata, dan pentungan. Puluhan orang terluka dan banyak yang ditangkap.

Protes di Dhaka, Bangladesh pada 26 Februari. Foto: MD. Ibrahim.

Duta besar dari 13 negara, termasuk Amerika Serikat, Prancis, Inggris, Kanada, dan Jerman berbicara tentang “keprihatinan besar” mereka atas kematian Ahmed dan meminta penyelidikan independen atas kematiannya.

Pada hari Rabu 3 Maret, pengadilan tinggi memberikan jaminan kepada Kishore selama enam bulan dengan alasan kesehatan yang menurun. Pengacaranya berharap dia akan dibebaskan dalam dua atau tiga hari.

Tapi ini bukanlah akhir dari cerita untuk Kishore, karena diberikan jaminan pada bulan Desember bukanlah akhir dari cerita untuk Kajol, atau orang lain yang terperangkap di bawah Digital Securities Act.

Putra Kajol, Monorom Polok, memberi tahu saya melalui email bahwa keluarganya tidak bisa bersantai. “Dia sedang dengan jaminan saat ini, tapi itu tidak menjamin dia akan mendapat jaminan untuk waktu yang tidak ditentukan. Kami bahkan takut untuk memikirkannya. Kami pergi tidur setiap hari karena takut akan apa yang akan terjadi pada kami selanjutnya. Sekarang satu penulis meninggal dalam tahanan, ketakutan kita sekarang tidak dapat diatasi. Kami terus-menerus takut pingsan secara mental dan fisik. “

Protes di Dhaka, Bangladesh pada 26 Februari. Foto: MD. Ibrahim.

Kajol juga tidak bisa melanjutkan pekerjaannya. Polok mengatakan kepada saya: “Dia tidak bekerja selama satu tahun karena dia di penjara, juga setelah dia kembali dia masih tidak memiliki kesehatan fisik untuk melakukan pekerjaan apa pun, yang menempatkan kami dalam posisi yang sangat sulit karena kami tidak memiliki keamanan finansial. “

Ini adalah keadaan bagi banyak dari mereka yang dibebaskan dengan jaminan. Seiring dengan mengetahui bahwa mereka dapat dikirim kembali ke penjara kapan saja, mata pencaharian mereka tertahan dan situasi keuangan mereka terancam karena kurangnya pekerjaan dan biaya legal.

Seperti yang dikatakan Kajol kepada saya melalui putranya: “Yang saya inginkan hanyalah menjadi orang bebas, bebas dari tiga kasus digital ini dan hidup dengan keluarga saya dengan damai. Konstanta ekonomi yang kita hadapi sebagai sebuah keluarga karena undang-undang yang kejam ini, bertentangan dengan komitmen pemerintah untuk kemajuan pembangunan. Bagaimana saya bisa berkembang jika saya harus menghabiskan lebih dari sembilan bulan di penjara jauh dari keluarga? Undang-undang ini menghancurkan narasi pembangunan bangsa dan merusak prestise negara seputar kebebasan pers. Hukum ini perlu dihapuskan secepat mungkin. “

Protes di Dhaka, Bangladesh pada 26 Februari. Foto: MD. Ibrahim.

Kata-kata Kajol bergema di Asia, di mana undang-undang yang represif terus digunakan untuk membungkam kebebasan berbicara dan kebebasan pers serta menangkap jurnalis dan kritikus pemerintah lainnya.

Tidak peduli negara atau kota apa pun, efek membungkam pers, memenjarakan para pembangkang, dan mencoba menenggelamkan kebenaran berfungsi untuk menguatkan para penindas. Ini pada gilirannya hanya melemahkan posisi yang lain kecuali kita menjelaskan apa yang terjadi dan berbicara untuk kasus-kasus yang jika tidak akan hilang dalam pengacakan.

Dipublikasikan Oleh : Keluaran HK