Lensa HKFP: Bekas kebangkitan kasar kota sutra dari mimpi Amerika


Saya lahir dan besar di New Jersey dan memotret kota Paterson karena itu adalah prototipe kota industri dan mewakili mitologi Amerika. Itu adalah Idyll Amerika; tidak berkelanjutan.

Paterson, Kota Sutra Amerika, terbaring memeluk Air Terjun Passaic. Air Terjun, yang menggerakkan alat tenun sutra selama abad ke-19 dan awal abad ke-20, masih berjalan dengan penuh semangat, memompa kehidupan ke jantung kota lama meskipun alat tenun tidak bersuara.

Alexander Hamilton dianggap sebagai pendiri Paterson. Pada 1791, ia mendirikan Society for Establishing Useful Manufactures, sebuah kolektif investor swasta untuk menyewa dan mengembangkan area di sekitar Great Falls. Foto: Todd Darling / HKFP.

Atap pabrik berderit dan runtuh, merosot di bawah beban salju dan layu karena usia dan tidak digunakan. Orang-orang yang bangga pernah dipenuhi dengan harapan tetapi sekarang yang dirampas mencari perlindungan kepada mereka.

Air Terjun Besar dan Sungai Passaic mendorong industrialisasi Paterson. Foto: Todd Darling / HKFP.

“Anda bisa melihat hantu, terkadang mereka senang tapi terkadang mereka sedih,” kata Colleen pada suatu pagi di musim dingin. Dia tidur dalam cuaca dingin, terlindung oleh kayu bergerigi dari salju yang terus-menerus tenggelam melalui atap pabrik tekstil tua. “Apa yang terjadi?” tanya seorang penduduk pabrik lainnya.

Sungai Passaic mengalir di belakang Libby’s Diner, sebuah tempat makan siang Paterson. Sungai itu mengalir di atas Great Falls. William Carlos Williams menganggap air terjun sebagai detak jantung kota dan mengandalkan geografi untuk menyusun puisinya. Saya berjalan di tepi sungai, memotret apa yang saya temukan di sepanjang jalan. Foto: Todd Darling / HKFP.

Menjawab pertanyaan itu menjadi tema sentral proyek saya. Industri membangun komunitas dengan menarik sumber daya lokal untuk mendorong pertumbuhannya dan kemudian menemukan cara untuk meningkatkan keuntungan dengan pindah ke tempat lain atau mungkin menjadi usang.

Bob beristirahat di tepi sungai Passaic setelah mandi. Foto: Todd Darling / HKFP.

Setelah hilang, kota yang mengandalkan basis manufakturnya dibiarkan tanpa sarana untuk memelihara infrastrukturnya atau menawarkan kesempatan kepada warganya. Kerusakan mulai terjadi. Paterson dan banyak komunitas lain di Amerika harus berjuang sendiri dan seringkali berjuang melawan elit politik yang korup.

Dipublikasikan Oleh : Keluaran HK