Komentar: Negara-negara besar mengkhawatirkan implikasi kebangkitan China. Begitu juga Cina


SAINT PAUL, Minnesota: Presiden Joe Biden sejauh ini mempertahankan kebijakan China yang keras dari pendahulunya, yang bertujuan untuk mengekang kekuatan internasional China baik secara ekonomi maupun politik.

Di AS dan Eropa, China dikenal luas sebagai bintang baru yang mengancam kekuatan Barat.

Tetapi penelitian saya tentang negara tersebut menunjukkan bahwa China mungkin tidak lagi memandang dirinya seperti itu.

BANGKIT CINA

Ada tiga era terpisah dalam pendekatan China terhadap hubungan internasional.

Setelah kematian pemimpin Komunis China Mao Zedong pada tahun 1976, penerus Mao, Deng Xiaoping dan Jiang Zemin, memperkenalkan reformasi ekonomi yang meluncurkan China ke jalur pertumbuhan ekonomi yang fenomenal.

Negara ini naik dari peringkat 11 ke posisi kedua dalam peringkat PDB global antara tahun 1990 dan 2020.

Pandangan yang berlaku di ibu kota Barat pada tahun 1990-an adalah bahwa transformasi ekonomi China pasti akan berujung pada negara yang makmur, damai dan demokratis.

BACA: Komentar: Tahun kebangkitan Cina memasuki fase remaja yang canggung

Untuk memastikan hasil ini, kekuatan ekonomi utama dipersiapkan untuk merangkul China sebagai anggota penuh klub masyarakat pasar terbuka mereka, mengakuinya ke lembaga internasional seperti Organisasi Perdagangan Dunia dan mengintegrasikannya ke pasar global.

Barat ingin memasukkannya ke dalam jaringan lembaga politik internasional yang dibangun setelah Perang Dunia II untuk mempromosikan kerja sama dan resolusi konflik secara damai.

Dan China senang bergabung dengan klub, setidaknya dalam hal perdagangan dan investasi.

Strategi hubungan luar negeri pemimpin Cina Deng Xiaoping pada tahun 1990-an adalah untuk “menyembunyikan kemampuan dan menunggu waktu,” mengadopsi kebijakan “tao guang yang hui” – menjaga profil tetap rendah.

Presiden Jimmy Carter menyambut pemimpin Cina Deng Xiaoping ke Gedung Putih pada Januari 1979 untuk pembentukan hubungan diplomatik. (Foto: AFP)

Pada awal 2000-an, Presiden Hu Jintao mengambil beberapa langkah sederhana menuju ketegasan Tiongkok yang lebih besar di panggung dunia, membangun angkatan laut Tiongkok dan memulai serangkaian proyek pelabuhan di Pakistan dan sekitarnya.

Namun, sebagian besar, Hu masih mendukung kebijakan “kebangkitan damai”.

BACA: Komentar: Hubungan AS-China – usia keterlibatan hampir berakhir

MIMPI CINA

Itu berubah ketika pemimpin China saat ini, Xi Jinping, mengambil alih kekuasaan pada tahun 2012.

Xi memproyeksikan nasionalisme dan kekuasaan. China-nya tidak akan lagi menunggu waktunya. Xi memproklamasikan “Impian China”, membayangkan negara itu sebagai kekuatan utama dengan pengaruh yang meningkat tidak hanya di Asia tetapi juga di seluruh dunia.

Di bawah Xi, China mengambil sikap yang jauh lebih agresif terhadap dunia, melenturkan kekuatan militernya di Laut China Selatan dan di tempat lain, dan menggabungkan diplomasi dengan investasi besar dalam pembangunan infrastruktur di seluruh Amerika Latin dan Afrika.

BACA: Komentar: Taiwan menjadi ujian terbesar dalam hubungan AS-China

Seiring berjalannya waktu, banyak pemimpin kebijakan luar negeri Barat, di antaranya Barack Obama, melihat China cenderung menaikkan, bukan mempertahankan, tatanan ekonomi yang mereka ciptakan dan dengan antusias menyambut China.

Pada 2015, AS melakukan “poros strategis” menuju Asia dan menjauh dari Timur Tengah, fokus perhatian Washington sejak 9/11.

Dalam upaya membendung – atau setidaknya membatasi – China, AS memperkuat aliansi dengan Australia, Jepang, Korea Selatan, dan Filipina, membentuk koalisi negara-negara di lingkungan China, dan meningkatkan kerja sama pertahanan dengan India, Australia, dan Jepang.

KECEMASAN AS

Pada Oktober 2017, di Kongres Nasional Partai Komunis China, Xi mengonfirmasi ketakutan Barat. Dia secara terbuka menyatakan tujuannya untuk memindahkan China ke “panggung utama” urusan dunia.

FOTO FILE: Para pejabat dan delegasi menghadiri sesi pembukaan NPC di Beijing

FOTO FILE: Pejabat dan delegasi Tiongkok menghadiri sesi pembukaan Kongres Rakyat Nasional (NPC) di Aula Besar Rakyat di Beijing, Tiongkok 22 Mei 2020. REUTERS / Carlos Garcia Rawlins

Xi mengatakan China tidak mencari dominasi global tetapi memperingatkan bahwa tidak ada yang “harus mengharapkan China menelan apa pun yang merusak kepentingannya”.

Dia juga mengisyaratkan bahwa kebangkitan China akan menciptakan tatanan dunia dengan “karakteristik China”.

Pada Desember 2017, strategi keamanan nasional AS yang diperbarui secara resmi menyatakan kebangkitan China sebagai ancaman, dengan alasan pencurian kekayaan intelektual dan pengembangan senjata canggih yang mampu meniadakan keuntungan militer Amerika.

BACA: Komentar: Persaingan teknologi AS-China menghancurkan dunia dan memengaruhi perdagangan, perusahaan, dan pekerjaan

BACA: Komentar: Kehidupan di Tiongkok setelah penguncian COVID-19 memberikan makna baru yang normal

CINA TERHADAP DUNIA

Tetapi impian China tidak dijamin akan menjadi kenyataan. Seperti yang dikatakan Presiden Xi kepada anggota Partai Komunis pada pertemuan pada Januari 2019, negara tersebut menghadapi tantangan serius

Beijing menghadapi koalisi pimpinan AS yang berkomitmen untuk melawan permainan kekuatan ekonomi, militer dan diplomatik China di Asia. China juga memiliki utang yang meningkat, tingkat pertumbuhan PDB yang stagnan, dan penurunan produktivitas.

Lalu ada demografi China yang meresahkan: Populasinya menyusut dan semakin tua.

Populasi Tiongkok menurun pada tahun 2018 untuk pertama kalinya sejak kelaparan mematikan yang disebabkan oleh “Lompatan Jauh ke Depan” Mao pada tahun 1960-an.

Akademi Sains China memperkirakan bahwa jika kesuburan terus menurun dari 1,6 anak per wanita saat ini menjadi 1,3, populasi China akan berkurang sekitar 50 persen pada akhir abad ini.

Aturan satu anak China, yang berlangsung dari 1979 hingga 2016, berarti para putri juga telah ditugaskan

Aturan satu anak di China, yang berlangsung dari 1979 hingga 2016, membuat anak perempuan juga ditugaskan untuk menjaga kekayaan dan garis keturunan orang tua mereka. (Foto: AFP / Hector RETAMAL)

China mengakhiri pada 2015 kebijakannya untuk membatasi keluarga pada satu anak, tetapi populasinya masih cenderung tua, meninggalkan lebih sedikit pekerja untuk mendukung peningkatan jumlah lansia.

Bersama-sama, prediksi ini telah menimbulkan keprihatinan di dalam Partai Komunis China bahwa bangsa akan “menjadi tua sebelum menjadi kaya.” Kesulitan ini dapat menciptakan keresahan sosial yang serius.

Xi dan orang lain dalam kepemimpinan Komunis China tidak lagi menunjukkan kepercayaan yang tak terkendali. Sebaliknya, mereka menyampaikan kekhawatiran bahwa kepemimpinan global semakin jauh dari jangkauan.

BACA: Komentar: Bagaimana blockbuster The Wandering Earth merebut hati Tiongkok dan memecahkan rekor box office

PANDANGAN YANG MENGALIHKAN

Kekhawatiran ini telah membentuk kembali kebijakan luar negeri China, yang membuatnya semakin mengambil tindakan militer langsung terhadap negara tetangga India – di mana negara itu terlibat dalam sengketa wilayah di Himalaya – dan dekat Taiwan.

China juga menggandakan upaya militernya untuk menegaskan hak teritorialnya atas pulau-pulau yang disengketakan di Laut China Selatan dan menindak demokrasi di Hong Kong.

Xi telah merangkul bentuk baru diplomasi global yang konfrontatif yang secara lebih aktif merusak kepentingan AS di luar negeri. Beberapa menyebutnya “diplomasi prajurit serigala,” setelah dua film China blockbuster tentang pasukan khusus China yang menaklukkan tentara bayaran Amerika di Afrika dan Asia.

Tahun Baru Imlek China

Seorang anak yang memakai topeng untuk melindungi dari virus corona berpose dengan patung Sapi yang dipasang untuk menandai Tahun Baru Imlek dari Sapi di Beijing pada hari Kamis, 18 Februari 2021. Warga Tiongkok di seluruh negeri kembali bekerja setelah liburan panjang selama seminggu untuk Tiongkok Tahun baru Imlek. (Foto AP / Ng Han Guan)

Ini adalah pertama kalinya dalam enam dekade China dan Barat memiliki pandangan yang sangat berbeda tentang lintasan global China.

Hasilnya bisa membuat tidak stabil. Jika China yang melemah merasa terancam oleh penahanan Barat, China dapat melipatgandakan tampilan nasionalisnya di India, Taiwan, Hong Kong, dan Laut China Selatan.

Tatanan internasional pasca-Perang Dunia II, yang dibangun untuk mempromosikan kerja sama ekonomi dan menghindari perang, mungkin tidak dapat menahan tekanan tantangan China yang meningkat dari dalam.

Perang antara Barat dan China masih sangat kecil kemungkinannya, tapi mungkin tidak sejauh yang terlihat.

Andrew Latham adalah Profesor Ilmu Politik di Macalester College. Komentar ini pertama kali muncul di The Conversation.

Dipublikasikan Oleh : Data HK