Komentar: Anak-anak dari keluarga berpenghasilan rendah dan kekuatan ‘orang dewasa yang signifikan’


SINGAPURA: Dalam pidatonya pada hari Selasa (16 Februari), Wakil Perdana Menteri Heng Swee Keat menggambarkan ketidaksetaraan sebagai “mega-shift” setelah COVID-19.

Pandemi memang telah mengungkap garis patahan antara yang kaya dan yang tidak punya – terutama ketika harus menerapkan latihan Pembelajaran Berbasis Rumah (HBL) selama pemutus sirkuit tahun lalu.

Jadi tidak mengherankan jika lebih banyak sumber daya akan dikerahkan untuk memastikan keluarga yang paling rentan akan mendapatkan lebih banyak bantuan dalam perkembangan dan perawatan anak-anak dari segala usia.

BANTUAN UNTUK KELUARGA RENTAN YANG DITINGKATKAN SELAMA BERTAHUN-TAHUN

Khususnya, ComLink, sebuah inisiatif yang menawarkan rangkaian layanan sosial holistik untuk keluarga yang tinggal di perumahan sewa, akan diperluas untuk mencakup 14.000 keluarga berpenghasilan rendah selama dua tahun ke depan.

Bantuan tersebut dapat berupa lokakarya parenting, program membaca dan berhitung, atau bermitra dengan berbagai organisasi untuk menjalankan acara ikatan keluarga.

BACA: Rekor ketimpangan pendapatan yang rendah karena ‘transfer besar-besaran’, skema yang condong ke kelompok berpenghasilan rendah: Heng Swee Keat

Pemerintah juga akan merintis Program Dukungan Inklusif, yang akan mengintegrasikan intervensi dini dan layanan anak usia dini untuk anak-anak yang membutuhkan dukungan intervensi dini hingga tingkat menengah.

Telah terdokumentasi dengan baik bahwa keluarga kurang mampu bergulat dengan berbagai tantangan dan kerugian, dengan modal finansial dan sosial yang terbatas menjadi masalah utama.

Timbul dari hal itu, pengasuh cenderung menghabiskan sangat sedikit waktu dengan anak-anak karena mereka harus bekerja, seringkali pada jam-jam yang tidak biasa dan terkadang dalam perubahan shift yang tidak dapat diprediksi.

Guru dengan anak-anak dari PCF Sparkletots. (Foto: Sparkletots PCF)

Kekurangan sumber daya keluarga telah terbukti berdampak buruk pada kesejahteraan anak-anak, khususnya kesehatan fisik dan emosional, serta kemampuan kognitif dan prestasi akademik mereka.

Di Singapura, pendidikan sering disebut-sebut sebagai jalur utama mobilitas sosial dan faktor kunci dalam kemampuan keluarga untuk keluar dari siklus kemiskinan.

Pemerintah juga dalam beberapa tahun terakhir menerapkan kebijakan yang bertujuan untuk menyamakan kedudukan. Program KidSTART adalah salah satu program tersebut; ini memberikan pelatihan orang tua, sesi kelompok bermain berbasis komunitas, dan dukungan pembelajaran untuk anak-anak usia prasekolah.

BACA: Anggaran 2021: Dukungan untuk pekerja berupah rendah, keluarga berpenghasilan rendah, anak berkebutuhan khusus dan amal

Kementerian Pendidikan (MOE) memiliki Skema Bantuan Keuangan yang mencakup pengeluaran sehari-hari, seperti tunjangan makan harian, tunjangan transportasi, dan juga buku teks dan perlengkapan alat tulis gratis.

Terlepas dari upaya untuk menyamakan kedudukan, tidak jarang menemukan anak-anak dari latar belakang ini masih tertinggal dari teman-teman mereka.

Apa lagi yang bisa dilakukan untuk menutup kesenjangan kinerja?

KEKUATAN SATU DEWASA YANG SIGNIFIKAN

Penelitian telah menemukan bahwa apa yang membuat perbedaan dalam prestasi akademik untuk siswa dari kelompok berpenghasilan rendah adalah hubungan yang mendukung dengan orang dewasa yang dipercaya – biasanya orang tua atau guru.

Satu studi khusus yang berbasis di Singapura berjudul Why Some Children From Poor Families Do Well meneliti anak-anak dari keluarga berpenghasilan rendah yang menentang rintangan dan menunjukkan keberhasilan akademis.

Ini menemukan bukti yang mendukung bahwa konteks hubungan, terutama antara anak-anak dan ibu mereka, berdampak positif pada rasa agensi dan motivasi anak-anak di sekolah.

Namun sifat ikatan antarmanusia berarti bahwa waktu, energi, dan upaya perlu diinvestasikan dalam hubungan orang tua-anak – sesuatu yang terbukti sulit dilakukan jika orang tua juga kewalahan oleh kebutuhan untuk menafkahi keluarga.

siswa sekolah dasar

Apa lagi yang bisa dilakukan untuk meningkatkan anak-anak dari latar belakang yang kurang beruntung? (Foto: HARI INI)

Bagian dari dilema berasal dari meritokrasi yang mengakar di Singapura, di mana fokusnya adalah pada mayoritas yang bergerak ke atas dan bukan pada mereka yang berjuang di bawah.

Sementara MOE telah mengumumkan bahwa streaming akan dihentikan pada tahun 2024, selama bertahun-tahun, anak-anak diurutkan berdasarkan saat mereka berusia sepuluh tahun, sehingga menyesuaikan harapan yang diberikan oleh pengasuh atau guru kepada mereka.

BACA: Komentar: Mengatalisasi bantuan untuk mengatasi ketimpangan dalam segala bentuknya

Ini adalah sistem yang efisien tetapi orang dapat membantah, bukan sistem yang inklusif.

Namun, apa yang mungkin membuat perbedaan tampaknya adalah penjangkauan yang lebih proaktif kepada keluarga anak-anak berisiko. Di AS, proyek prasekolah yang menampilkan kunjungan rumah dan melibatkan orang tua melaporkan hasil yang positif dan berkelanjutan – bahkan sampai sekolah menengah.

Jadi pertanyaannya sekarang menjadi, bagaimana lagi anak-anak ini bisa naik level dan lebih khusus lagi, siapa lagi di komunitas mereka yang dapat turun tangan untuk membantu?

DAMPAK SOSIAL PERUSAHAAN

Beyond Social Services, sebuah badan amal yang didedikasikan untuk membantu anak-anak dan remaja dari latar belakang yang kurang beruntung melepaskan diri dari siklus kemiskinan, menugaskan penelitian untuk meneliti faktor-faktor seputar tingginya angka kegagalan anak sekolah dasar dari keluarga berpenghasilan rendah.

Analisis tersebut mengutip temuan dari National Volunteer and Philantrophy Center bahwa dua dari tiga orang bersedia menjadi sukarelawan melalui organisasi mereka. Karena perusahaan menyumbang sebagian besar sumbangan yang dilakukan pada tahun 2012, makalah tersebut juga menyimpulkan bahwa kelompok bisnis memiliki potensi keuangan tertinggi.

BACA: Komentar: Ketimpangan memiliki dimensi geografis – antara dan di dalam lingkungan di Singapura

Saya pernah mewawancarai pendiri pusat pengayaan Matematika yang populer, dan dia berbagi bahwa karena dia menerima bantuan dan dorongan dari seorang guru ketika dia berjuang, dia sekarang melakukan hal yang sama untuk beberapa remaja yang menghadiri kelasnya.

Inisiatif ground-up yang berhasil dan berkomitmen adalah ReadAble. Sejak 2014, ReadAble telah menjalankan kelas membaca dan seni bahasa mingguan untuk anak-anak di lingkungan di Chin Swee.

Ini berhasil karena didasarkan pada premis sederhana bahwa perlu ada orang dewasa yang hadir untuk membacakan kepada seorang anak. Para guru sukarelawan juga menjalin hubungan yang kuat dengan anak-anak. Dan ini memiliki efek pengganda.

Bayangkan jika ada bisnis di setiap lingkungan yang tidak hanya akan mendorong karyawan mereka untuk menjadi sukarelawan untuk melayani keluarga yang membutuhkan, tetapi juga menawarkan magang atau pekerjaan paruh waktu untuk kaum muda yang membutuhkan.

ibu mengajar anak belajar uang sekolah

(Foto: Unsplash / Wang Xi)

Atau jika ada kolaborasi yang lebih baik antara organisasi nirlaba dan sekolah untuk memungkinkan penyediaan kesenangan atau kegiatan pendidikan sebagai bagian dari perawatan setelah sekolah.

Perusahaan dan organisasi keagamaan juga dapat menjangkau orang tua, berteman dengan mereka, dan mencoba membentuk kelompok dukungan orang tua.

Ketika sumber daya komunitas seperti itu dimanfaatkan dan dimaksimalkan (tentu saja dimungkinkan oleh kepemimpinan Pemerintah), keluarga-keluarga ini dibantu tanpa gagasan bahwa mereka mendapatkan bantuan. Langkah-langkah kecil ini dapat membuat perbedaan dunia dalam pengalaman hidup anak-anak dari keluarga yang kurang beruntung.

AKAN DI LUAR LABEL

Saat menghadapi masalah ketimpangan yang kompleks, terkadang penghalang terbesar adalah pikiran.

Seperti kata pepatah: “Apakah Anda pikir Anda bisa atau tidak, Anda benar.”

Ketika seorang anak harus menghadapi stres kronis dan keadaan buruk di rumah, mereka mungkin mulai percaya bahwa apa pun yang mereka lakukan tidak akan dapat mengubah apa pun.

BACA: Komentar: Pembelajaran berbasis rumah dapat menjadi kesempatan untuk memikirkan kembali pengasuhan

Seperti yang dikatakan oleh seorang teman yang seorang guru: “Anak-anak ini perlu diberi kesempatan untuk kadang-kadang mengalami kesuksesan; jika tidak, akan sangat melemahkan semangat untuk selalu hanya mampu menangani sebagian kecil dari apa yang diajarkan. “

Menekankan ekspektasi akademis untuk para siswa ini, membantu mereka menemukan kekuatan mereka dan menetapkan tujuan yang realistis dapat menciptakan percikan yang mengubah arah hidup mereka.

Ini juga dapat membantu mereka menyadari bahwa label belaka – apakah itu kebutuhan khusus atau SES rendah – tidak menentukan jalan hidup mereka.

Upaya pemerintah dalam memperluas lingkaran bantuan kepada kelompok yang paling rentan di antara kita tepat waktu, tetapi inklusivitas dimulai dari kita.

Menyebut ketidaksetaraan saja tidak cukup – kita perlu menyingsingkan lengan baju dan ikut serta sehingga kita bisa menjadi orang dewasa yang signifikan bagi anak yang kurang beruntung dan mudah-mudahan, itu akan membuahkan hasil di tahun-tahun mendatang.

Anak-anak ini mungkin tidak memiliki pilihan dalam keadaan atau keluarga yang mereka miliki, tetapi kita dapat mencoba yang terbaik untuk memastikan mereka tidak membayar harga yang terlalu tinggi untuk tempat tinggal mereka dalam hidup.

DAFTAR: Untuk buletin mingguan Komentar CNA untuk mengeksplorasi masalah di luar berita utama

June Yong adalah ibu dari tiga anak, terapis pendidikan dan pemilik Mama Wear Papa Shirt, blog yang membahas tentang pengasuhan dan pendidikan di Singapura.

Dipublikasikan Oleh : Togel Singapore