Di Osaka, Williams bertahan ketakutan untuk mencapai delapan besar Australia Terbuka


MELBOURNE: Naomi Osaka menyelamatkan dua match point dan Serena Williams pulih dari kekalahan set pertamanya di turnamen saat mereka berjuang menuju perempat final Australia Terbuka pada Minggu (14 Februari).

Petenis Jepang di Osaka mengalami thriller dengan sesama pemenang utama Garbine Muguruza dan Williams menjalani tes fisik melawan Aryna Sabalenka untuk mempertahankan usahanya untuk merebut gelar Grand Slam ke-24 yang menyamai rekor.

Debutan Rusia tak dikenal Aslan Karatsev memperpanjang perjalanan dongengnya, dan petenis Taiwan Hsieh Su-wei, 35, mencapai delapan besar untuk pertama kalinya setelah 16 tahun mencoba.

Nanti, semua mata akan tertuju pada apakah pemenang delapan kali Novak Djokovic dapat pulih dari cedera perut yang serius pada waktunya untuk pertandingan malamnya dengan Milos Raonic, yang berlangsung di Rod Laver Arena.

Unggulan kedua Simona Halep juga akan berusaha membalas dendam terhadap remaja Polandia Iga Swiatek, yang mengalahkan petenis Rumania itu dengan mudah dalam perjalanan ke gelar Grand Slam perdananya di Roland Garros tahun lalu.

Di Rod Laver Arena yang kosong, dengan para penggemar dilarang pada hari kedua dari lima hari penguncian virus korona di seluruh negara bagian, Osaka berada di ambang eliminasi pada 3-5, 15-40 pada servisnya pada set ketiga.

Tapi juara utama tiga kali itu mengacak-acak empat poin berturut-turut dan kemudian dua kali mematahkan servis Muguruza untuk menang 4-6, 6-4, 7-5.

“Saya merasa seperti diintimidasi karena dia bermain sangat baik,” kata Osaka, setelah pertemuan pertamanya dengan finalis yang kalah tahun lalu.

“Pada titik-titik stres, saya harus bermain di dalam diri saya sendiri.”

Williams, 39, juga bertemu Sabalenka untuk pertama kalinya dan dia harus menghadapi serangan gencar dari petenis Belarusia itu untuk mencapai delapan besar 6-4, 2-6, 6-4.

“Saya tahu ini tidak akan mudah, dia melakukan tee off pada setiap pukulan,” kata petenis Amerika itu, yang waspada sebelum bangkit untuk merebut set ketiga dengan ketat.

PEMBUAT SEJARAH

Sebelumnya petenis Taiwan Hsieh menjadi pemain tertua yang melakukan debut delapan besar di era Terbuka setelah menang 6-4, 6-2 melawan petenis Ceko Marketa Vondrousova, yang 14 tahun lebih muda darinya.

“Saya mencoba untuk berpura-pura bahwa saya baru berusia 18 tahun,” kata Hsieh, yang melakukan debutnya di Slam pada 2005 dan memainkan major ke-38.

Karatsev juga mengklaim sepotong sejarah saat ia menjadi pemain pertama dalam 25 tahun yang mencapai perempat final Grand Slam pada debutnya, memukau unggulan ke-20 Felix Auger-Aliassime dalam lima set.

Petenis berusia 27 tahun, yang tidak dikenal sebelum turnamen dimulai, bangkit dari ketinggalan dua set untuk mengalahkan petenis Kanada 3-6, 1-6, 6-3, 6-3, 6-4.

“Saya butuh dua set untuk menemukan cara bermain,” kata Karatsev. “Pada akhirnya saya mengikuti ritme di set ketiga dan kelima.”

Djokovic diberi waktu maksimal untuk pulih dari cedera otot perut yang membuatnya meringis saat menang lima set atas petenis Amerika Taylor Fritz Jumat malam.

Djokovic, yang memilih untuk tidak berlatih pada hari Sabtu untuk mencari nasihat dan perawatan medis, mengatakan dia tidak bisa menjamin dia akan bisa menghadapi Raonic di akhir pertandingan.

Swiatek, 19, akan membuka sesi malam melawan Halep, setelah mengalahkan juara Grand Slam dua kali itu karena hanya kalah dalam tiga pertandingan di babak 16 besar Prancis Terbuka.

Juara AS Terbuka Dominic Thiem – yang bangkit dari ketinggalan dua set untuk mengalahkan Nick Kyrgios dan membungkam kerumunan yang riuh – juga akan menghadapi unggulan ke-18 dari Bulgaria Grigor Dimitrov di Rod Laver Arena yang bebas penggemar.

Dipublikasikan Oleh : Lagutogel