Chesapeake Energy muncul dari kebangkrutan dan beralih kembali ke gas alam


HOUSTON: Produsen serpih AS Chesapeake Energy Corp pada hari Selasa keluar dari kebangkrutan Bab 11 dengan rencana bisnis yang sesuai dengan penekanan pendirinya pada gas alam setelah dorongan baru-baru ini ke dalam minyak mentah.

Setelah menjadi produsen gas alam AS terbesar kedua, Chesapeake terpuruk oleh penurunan harga gas yang panjang dan utang yang besar dari pengeluaran yang berlebihan pada kesepakatan. Dua tahun lalu mereka membayar US $ 4 miliar dalam taruhan pada perusahaan minyak serpih, WildHorse Resource Development. Tapi harga minyak turun setelah kesepakatan ditutup.

Perusahaan berencana untuk memfokuskan 85 persen dari pengeluaran tahun ini di ladang gas di Timur Laut AS dan Louisiana, dan akan membiarkan produksi minyaknya menurun, kata Kepala Eksekutif Doug Lawler dalam sebuah wawancara.

Perusahaan menargetkan menghabiskan antara US $ 700 juta dan US $ 750 juta per tahun untuk proyek-proyek baru yang dapat menghasilkan arus kas bebas tahunan sebesar US $ 400 juta, katanya.

Chesapeake mengajukan perlindungan pengadilan Juni lalu dan memenangkan persetujuan bulan lalu untuk rencana yang mengurangi utang sekitar US $ 7,7 miliar.

Itu tidak dapat berinvestasi cukup dalam operasi untuk menghasilkan keuntungan sekaligus membayar utang US $ 9 miliar. Itu “membuat kami membuat keputusan yang tidak selalu terbaik,” kata Lawler, yang mengambil alih perusahaan pada 2013.

“Kami tidak pernah bisa berinvestasi di aset kami untuk kepentingan pemegang saham kami,” katanya.

Chesapeake pekan lalu memecat 220 pekerja, atau 15 persen dari angkatan kerjanya, dan mengatakan mengumpulkan US $ 1 miliar utang baru untuk menyelesaikan kebangkrutannya.

Dua dari ladang minyak Chesapeake di Texas Selatan dan di Powder River Basin di Wyoming tetap mempertahankan perjanjian transportasi gas yang mahal meskipun bangkrut. Itu membuat investasi minyak di masa depan lebih mungkin terjadi daripada di ladang Brazos Valley di Texas Tengah yang dibeli dari WildHorse, yang memiliki biaya transportasi lebih murah, kata John Thieroff, wakil presiden di perusahaan pemeringkat utang Moody’s Investors Service.

Perusahaan akan memiliki sekitar US $ 100 juta pembayaran bunga setiap tahun, turun dari US $ 650 juta pada 2019, kata Thieroff.

Chesapeake didirikan pada tahun 1989 oleh pemburu liar Aubrey McClendon dan Tom Ward. Ketika CEO McClendon mengambil alih tanah pengeboran di seluruh Amerika Serikat dengan keyakinan bahwa harga gas akan tetap tinggi. Namun, McClendon mengundurkan diri pada tahun 2013, saat penyelidikan berputar-putar ke kemungkinan pelanggaran antitrust, dan kemudian meninggal dalam kecelakaan mobil.

(Pelaporan oleh Jennifer Hiller; Penyuntingan oleh Marguerita Choy)

Dipublikasikan Oleh : Keluaran HK