Beruntung masih hidup, pemilik wajah baru AS, tangan belajar merasakan hidup baru


NEW YORK: Pada usia 22 tahun, Joe DiMeo menemukan kembali berbagai sensasi di tangan dan wajahnya, dari kehangatan hingga kesejukan, dan dari basah hingga sentuhan orang lain.

DiMeo masih terbiasa dengan tangan dan wajahnya. Dia mengalaminya kurang dari enam bulan, hasil dari operasi terobosan setelah kecelakaan yang membara meninggalkan tunggul di mana jari-jarinya dulu berada dan wajah lamanya rusak parah.

“Anda tahu, sungguh mengejutkan saya ketika sesuatu yang baru menyentuhnya atau saya menyentuh sesuatu yang baru dan saya bisa merasakannya untuk pertama kalinya,” katanya dalam sebuah wawancara.

Saat dia mendorong dirinya sendiri melalui jam sehari rehabilitasi, DiMeo mengatakan dia didorong oleh tujuan pindah dari rumah orang tuanya di Clark Township, New Jersey, dan bahkan berada di belakang kemudi mobil lagi.

“Mengemudi adalah tujuan terbesar yang saya miliki sejauh ini,” katanya.

Mengemudi itulah yang memulai mimpi buruknya.

Sepulang dari pekerjaan shift malamnya sebagai penguji produk pada 14 Juli 2018, mobil DiMeo jatuh, terguling, dan meledak, meninggalkannya dengan luka bakar tingkat tiga pada lebih dari 80 persen tubuhnya.

Dia menghabiskan empat bulan di unit luka bakar di Saint Barnabas Medical Center di Livingston, New Jersey, sebagian waktunya dalam keadaan koma, dan mengalami sekitar 20 operasi rekonstruktif yang masih menyisakan penggunaan tangan dan wajahnya yang terbatas.

Beruntung masih hidup, DiMeo dirujuk pada Maret 2019 kepada Dr. Eduardo Rodriguez, yang mengepalai departemen bedah plastik di NYU Langone Health dan telah melakukan tiga transplantasi wajah yang berhasil.

Pada 12 Agustus, Rodriguez memimpin tim yang terdiri lebih dari 140 ahli bedah, perawat, dan anggota staf lainnya dalam prosedur 23 jam yang memberi DiMeo wajah dan sepasang tangan baru dalam transplantasi ganda pertama yang pernah dilakukan.

“Kami ingin memberinya tidak hanya operasi yang membuatnya terlihat lebih baik, tetapi pada akhirnya harus bekerja secara ideal, terutama dengan tangan,” kata Rodriguez.

Pemulihan DiMeo masih dalam proses dengan rehabilitasi hingga lima jam sehari, tetapi Rodriguez mengatakan pasiennya melakukannya dengan sangat baik.

“Itu adalah bukti dia sebagai individu, komitmennya pada terapi dan kesediaannya untuk tidak menyerah,” kata Rodriguez.

DiMeo menandai kemajuannya dengan merefleksikan hal-hal yang sekarang dapat dia lakukan sekarang, seperti menyiapkan sarapannya sendiri dan melakukan latihannya sendiri. Tapi dia tidak melambat.

“Aku melihat diriku sendiri, kau tahu? Ini kembali dengan sangat cepat … Ini aku sekarang,” katanya. “Kamu harus berguling dengan pukulan, apa pun yang dilemparkan hidup padamu.”

Dipublikasikan Oleh : Data HK