Api Tuas: Bahaya ledakan dari bubuk kentang, gula, tepung dan partikel debu lainnya


SINGAPURA: Bubuk tepung kentang telah ditunjuk sebagai sumber ledakan di sebuah bangunan industri di Tuas pada hari Rabu (24 Februari), yang menewaskan tiga pekerja dan melukai tujuh lainnya.

Investigasi awal telah menemukan bahwa insiden di 32E Tuas Avenue 11 disebabkan oleh “ledakan debu yang mudah terbakar”, kata Komisaris Keselamatan dan Kesehatan Kerja (WSH) Silas Sng, Kamis.

Ia menambahkan, debu dalam hal ini adalah tepung kentang dalam bentuk bubuk. Perusahaan di situs tersebut – Stars Engrg – menggunakan bubuk tepung kentang dalam produknya, kata Mr Sng.

Hingga Kamis malam, lima pekerja yang terluka masih berada di rumah sakit dalam kondisi kritis, sementara dua lainnya telah dipulangkan.

CNA menjelaskan bagaimana tepung pati kentang – atau partikel debu lainnya, termasuk yang biasa ditemukan seperti gula atau tepung – bisa menjadi bahaya ledakan.

Unit yang ditebangi asap di gedung industri di 32E Tuas Avenue 11 pada 24 Feb 2021. (Foto: Facebook / SCDF)

THE “DUST EXPLOSION PENTAGON”

Menurut surat edaran Kementerian Tenaga Kerja (MOM) yang dikeluarkan oleh Divisi Keselamatan dan Kesehatan Kerja pada Juli 2015, partikel halus dapat terbakar ketika kelima elemen “pentagon ledakan debu” ada: Bahan bakar (debu yang mudah terbakar), udara, dispersi , kurungan dan sumber penyalaan.

segi lima pembakaran debu

(Grafik: MOM)

“Ini adalah fakta ilmiah yang diketahui bahwa … bahan dalam bentuk bubuk dapat meledak ketika tersebar di udara,” kata Sng, yang juga direktur Divisi Keselamatan dan Kesehatan Kerja, Kamis.

“Terutama ketika mereka berada di lingkungan tertutup … dengan sumber penyulut, Anda mendapatkan ledakan, seperti yang Anda lihat dalam kasus ini di sini,” tambahnya.

“PEMBAKARAN CEPAT”

Dalam ledakan debu seperti itu – yang terjadi “sering tetapi tidak selalu di lokasi tertutup” – partikel halus yang tersuspensi di udara mengalami “pembakaran cepat”, kata MOM melingkar.

Personil SCDF sedang memeriksa bangunan industri Tuas setelah kebakaran 4

Personel SCDF memeriksa kerusakan di gedung industri Tuas pada 25 Februari 2021, sehari setelah kebakaran terjadi di 32E Tuas Avenue 11. (Foto: Gaya Chandramohan)

Dan yang membedakan ledakan debu dari kebakaran yang terkait dengan massa bahan padat adalah ukuran luas permukaan yang mudah terbakar.

“Massa bahan padat yang mudah terbakar akan terbakar relatif lambat karena terbatasnya luas permukaan yang terpapar udara. Namun, bila padatan yang sama terbagi menjadi serbuk halus dan terdispersi sebagai partikel tersuspensi di udara dalam bentuk awan debu, hasilnya akan menjadi sangat berbeda, “kata MOM dalam surat edaran itu.

“Dalam kasus ini, area permukaan yang terpapar udara jauh lebih besar, dan jika terjadi penyalaan, seluruh awan dapat terbakar dengan sangat cepat. Hal ini mengakibatkan pelepasan panas dan produk gas yang cepat, menyebabkan tekanan meningkat.”

Tuas Fire hari setelah 7

Plastik meleleh di luar 32E Tuas Avenue 11, sehari setelah kebakaran di gedung industri, 25 Feb 2021. (Foto: Gaya Chandramohan)

HAL YANG DAPAT DIBAKAR DALAM BENTUK DEBU

Bahan yang mudah terbakar dalam bentuk debu antara lain bahan organik seperti gula pasir, pati jagung, tepung terigu, gambut, jelaga dan pulp selulosa, menurut surat edaran MOM.

Berbagai jenis partikel kimia juga mudah terbakar, termasuk asam askorbat (Vitamin C) dan belerang.

Logam seperti aluminium, perunggu, magnesium, dan seng juga dapat terbakar dalam bentuk bubuk, seperti halnya plastik seperti resin, melamin, dan polimer.

Bahan debu yang mudah terbakar

(Tabel: MOM)

CARA MENCEGAH EKSPLOSI DEBU

Komisioner WSH, Kamis menjelaskan, debu yang mudah terbakar bisa dihasilkan saat bubuk dipindahkan, misalnya dari kantong ke mixer.

“Seiring waktu, debu dapat menumpuk di lingkungan, terutama jika ventilasi atau housekeeping tidak memadai,” kata Mr Sng.

Oleh karena itu, pengendalian debu merupakan salah satu tindakan yang direkomendasikan untuk meminimalkan risiko kebakaran.

BACA: Kematian di tempat kerja Februari naik menjadi 10 setelah kematian pekerja di ledakan Tuas

BACA: Ledakan Tuas – 3 pekerja tewas karena luka-luka, 5 dalam kondisi kritis

Surat edaran MOM menyarankan agar memiliki sistem ventilasi pembuangan lokal yang “dapat menangkap debu secara efektif untuk mencegah penyebaran debu yang mudah terbakar yang tidak perlu di tempat orang bekerja”.

Sistem semacam itu dapat diterapkan di lokasi yang sesuai di mana bahan dimuat, dibongkar atau dipindahkan, sambil “berhati-hati agar tidak memiliki jaringan saluran yang luas, yang dapat menyebabkan bahan yang terbakar menyebar setelah ledakan” di dalam sistem ventilasi, kata MOM.

Kementerian juga merekomendasikan rumah tangga dan pemeliharaan sistem pengumpulan dan filter debu, dengan metode penyedotan debu atau pembersihan basah lebih disukai daripada metode penyapuan. “Penyapuan akan cenderung menyebabkan lebih banyak penyebaran partikel debu,” katanya.

Tuas Fire hari setelah 15

Kerusakan terlihat di 32E Tuas Avenue 11, sehari setelah kebakaran di gedung industri pada 24 Februari 2021. (Foto: Gaya Chandramohan)

Untuk mencegah penyalaan, MOM mengatakan peralatan tahan api atau alat non-percikan harus digunakan di area di mana bubuk yang mudah terbakar ditangani.

Operator juga harus memastikan pengikatan dan pengardean yang efektif pada unit penanganan bubuk untuk mencegah akumulasi muatan elektrostatis, yang dapat menyebabkan pengapian ketika dilepaskan secara tidak sengaja.

Gas inert seperti nitrogen dapat digunakan untuk mengurangi atau menghilangkan keberadaan oksigen di atmosfer.

MOM juga merekomendasikan tindakan lain seperti memberikan bantuan ledakan untuk melampiaskan energi dengan aman jika terjadi ledakan, memasang detektor untuk percikan api atau bahan yang bersinar, dan mengisolasi area yang menangani debu yang mudah terbakar dari bagian lain di tempat kerja.

Dan selain memberikan pelatihan dan kursus penyegaran tentang bahaya debu yang mudah terbakar, pemberi kerja harus melengkapi pekerja dengan peralatan pelindung pribadi yang tepat seperti pakaian tahan api dan sepatu keselamatan.

Dipublikasikan Oleh : Togel Singapore