‘Ada waktu untuk untung dan ada waktu untuk membuat perbedaan’: Bagaimana bisnis penjahit seluler berubah menjadi penyedia topeng


SINGAPURA: Ketika pandemi COVID-19 mulai menyebar ke seluruh Singapura, Kenneth Chia dan Lyn Chan mulai menerima telepon dari penjual kain di Chinatown.

“Bibi dan paman di Chinatown memanggil kami dan mereka berkata: ‘Oh, semuanya sangat sunyi, apakah Anda memerlukan kain?’ Jadi kami jatuh dan itu seperti kota mati … tidak ada orang di sekitar, “kenang Chan, yang bersama dengan Mr Chia mendirikan perusahaan penjahit ponsel A Gentleman’s Tale enam tahun lalu.

“Mereka mengatakan bahwa ada beberapa hari di mana mereka tidak memiliki penjualan. Jadi kami berpikir – mari kita beli kain Chinatown yang menarik, dan kita bisa membuat kemeja dan kemudian menjualnya ke pelanggan kita.”

Tetapi ketika perintah kontrol pergerakan Malaysia dan kemudian pemutus sirkuit Singapura dimulai, Chia dan Ms Chan menyadari bahwa lebih dari sekedar penjual kain yang terpukul keras.

“Para penjahit yang kami miliki yang keluar masuk (dari Singapura) setiap hari, mereka harus memilih untuk tinggal di Singapura, atau kembali ke Malaysia dan tidak memiliki penghasilan yang berkelanjutan,” kata Chan. “Jadi mereka yang memilih tinggal di Singapura, ketika mendengar Singapura akan menerapkan pemutus sirkuit, (mereka) semua panik. Karena penjahit di seluruh dunia mendapatkan gaji pokok yang sangat rendah, mereka mendapat komisi berdasarkan setiap barang yang mereka buat. . “

Dengan kain berlebih di tangan mereka, dan kebutuhan akan masker di kalangan warga Singapura, Ms Chan dan Mr Chia memutuskan untuk mengambil tindakan sendiri.

“(Kami bertanya pada diri sendiri) apa yang bisa kami lakukan untuk orang-orang di sekitar kami, pada dasarnya orang-orang di industri kami, jadi kami berpikir – mari kita mulai inisiatif membuat topeng ini,” kata Ms Chan.

Duo ini memutuskan bahwa mereka akan menekan biaya dan memastikan bahwa orang-orang yang mereka ikat untuk memproduksi topeng akan menghasilkan uang.

“Pada saat itu, sangat sulit mendapatkan masker yang dapat digunakan kembali di Singapura. Semua orang menggunakan yang sekali pakai. Jika Anda dapat membeli masker yang dapat digunakan kembali, harganya sangat, sangat tinggi. Dan saya pikir ada waktu untuk untung dan ada waktu untuk membuat perbedaan, “jelas Ms Chan.

“Kami menjualnya dengan harga S $ 6 – bukan untung – dan pada saat yang sama kami dapat menggunakan kain yang berasal dari bibi dan paman Chinatown. Penjahit kami, pemotong kami, dan perancang kami juga dapat terus mencari nafkah.”

Ini juga merupakan cara kecil untuk memberi kembali kepada mereka yang telah membantu mereka di masa lalu, kata Chia dan Ms Chan.

“(Ketika kami memulai bisnis kami, itu hanya) setelah orang-orang Chinatown, para paman dan bibi memasok kami kain, di situlah pemasok kain merek besar mulai mendatangi kami. Begini saja, paman dan bibi Chinatown benar-benar membantu kami pada tahap awal ketika kami mulai bekerja penuh waktu dalam menjahit, “kata Mr Chia.

“Itu sangat membantu orang-orang di lingkaran kami, di komunitas kami,” tambah Ms Chan.

“Kami mendengarkan apa yang orang-orang di sekitar kami alami, apa yang mereka hadapi dan kami bertanya pada diri sendiri, apa yang sebenarnya dapat kami lakukan untuk membuat perbedaan sebagai individu dan sebagai bisnis.”

PROSES BELAJAR

Tapi pertama-tama, mereka perlu memikirkan cara membuat topeng.

“Kami tidak tahu cara membuat topeng, kami adalah penjahit pakaian,” jelas Pak Chia. “Lyn dan saya sendiri membuat banyak prototipe, memotong banyak kain, untuk memastikan kami menyempurnakan kelengkungan agar sesuai dengan topeng.

Prototipe desain topeng memakan waktu sekitar dua minggu, kenang duo itu. Mereka mengikat anggota keluarga untuk membantu, meminta ibu dan ibu baptis mereka untuk membantu menjahit.

“Siang dan malam, kami terus menguji. Kami juga harus menguji berbagai bentuk wajah, ukuran wajah yang berbeda. Lalu kami berpikir bahwa mungkin kami harus melihat anak-anak dan balita juga. Kami terus mencoba,” kenang Ms Chan.

Setelah menyempurnakan desain topeng, Mr Chia dan Ms Chan kemudian meminta penjahit dari berbagai bisnis untuk membantu produksi.

“Ada cara yang lebih mudah untuk membuat topeng, seperti misalnya: Anda memotong bentuk persegi panjang, lalu Anda mencubit bagian atas dan mencubit bagian bawah,” kata Pak Chia. “Tapi bagi kami, itu sangat jelek, jadi kami menjadi sia-sia dan suka memakai barang yang funky ini, kami ingin mencocokkan polanya, itu sebabnya butuh sedikit usaha.”

Sementara beberapa minggu pertama produksi lambat karena merupakan “kurva pembelajaran”, hal-hal akhirnya meningkat, tambah Ms Chan.

Klien dari bisnis ini bahkan membantu dengan cara mereka sendiri, beberapa dengan memberikan masker kepada pelanggan, dan lainnya dengan memberi mereka uang untuk membuat masker agar dapat “membayarnya” kepada orang lain.

“Kami sangat berterima kasih dan pengalaman … (menunjukkan kepada kami) orang benar-benar ingin berbuat baik,” kata Chan. “Ada banyak semangat komunitas, terkadang saya pikir Anda hanya perlu bertanya.”

Sementara bisnis mereka juga terpukul keras selama pandemi, keduanya berhasil mempertahankan diri karena “peti perang” yang awalnya disediakan untuk rencana ekspansi.

“Dengan perencanaan yang tepat bahwa peti perang menjadi sangat berguna, kami tidak menggunakannya untuk ekspansi, tetapi kami benar-benar menggunakannya untuk bertahan hidup tahun lalu,” kata Chan.

Disebut Starfish Project Love, inisiatifnya masih kuat hingga hari ini, hampir setahun berlalu. Sekitar 60.000 masker telah diproduksi sejak April tahun lalu, dengan sekitar 5.000 masker disumbangkan, 5.000 masker dibayarkan kepada orang lain dan 40.000 terjual.

Beberapa topeng buatan Starfish Project Love. (Foto: A Gentleman’s Tale)

“Memakai topeng adalah hal yang biasa sekarang … Kami mendapat banyak tanggapan dari orang-orang yang membeli masker kami, dan kemudian mencoba kisaran yang lebih murah. Mereka kembali kepada kami dan berkata (mereka memilih kami), (untuk) satu karena bahan kami, dua desain kami, dan juga tiga karena harga, “kata Ms Chan.

Melalui inisiatif tersebut, keduanya mengatakan telah membuka pintu baru bagi mereka dalam bisnis menjahit seluler.

“Saat kami mengeksplorasi pembuatan topeng, salah satu hal yang kami tanyakan adalah bagaimana kami akan menjual topeng? Jadi, hal pertama adalah kami menjual ke pelanggan kami yang sudah ada dan yang kedua adalah kami benar-benar melakukan posting pribadi di Facebook, “kata Ms Chan.

“Lalu kami berpikir, ayo coba online … Dan ketika kami melakukan itu, yang mengejutkan kami adalah kami sebenarnya bisa mendirikan toko online untuk merek kami. Jadi ya, kami khawatir tentang bisnis ritel. Tapi alih-alih berfokus pada ini khawatir … kami benar-benar menemukan solusi untuk bisnis kami sendiri. “

Mr Chia dan Ms Chan mencatat bahwa inisiatif adalah tentang melakukan bagian mereka untuk masyarakat.

“Ketika orang berbicara tentang Pertahanan Total, orang selalu berpikir tentang militer tentang membela negara, tetapi menurut saya setiap warga Singapura memiliki peran dan tanggung jawab untuk membela negara dengan cara yang berbeda.” kata Ms Chan.

Ada enam pilar Pertahanan Total: pertahanan militer, pertahanan sipil, pertahanan ekonomi, pertahanan sosial, pertahanan digital dan pertahanan psikologis.

Menurut situs MINDEF, pertahanan sosial mengacu pada upaya warga Singapura untuk mempercayai satu sama lain dan memperkuat ikatan antar suku yang berbeda, sehingga negaranya kuat dan bersatu, terutama di saat tantangan nasional.

Sementara itu, pertahanan ekonomi sebagian tentang menjaga ekonomi Singapura tetap kuat dan tangguh, memungkinkannya untuk melanjutkan dan pulih dengan cepat.

“Keseluruhan (konsep) Pertahanan Total seperti roda sepeda. Jari-jari mewakili jenis pertahanan yang berbeda. Dan bagi kami, salah satu cara ini adalah bertanggung jawab secara sosial, membuat topeng,” katanya.

“Kami menyalurkan uang kembali ke perekonomian dengan cara kecil kami. Kami memastikan bahwa semuanya dibeli di Singapura … sehingga uang kembali secara lokal dan orang masih dapat terus melakukan apa yang mereka lakukan, hanya (untuk) mempertahankan roda berjalan. “

Dipublikasikan Oleh : Togel Singapore